Preview 2016 W1 : New York Giants @ Dallas Cowboys

Le vestiaire des Giants de 2001 rendant hommage aux pompiers et policiers de New York pour leur action du 11 septembre.

Ce matin les fans des Giants se sont levés comme des enfants le 25 décembre, heureux car le jour tant attendu est enfin arrivé. Seulement, on a aussi eu l’impression qu’on devrait attendre un peu avant de les avoir ces fameux cadeaux. En effet, si les premiers matchs de la journée ont lieu à 19 heures en France, ce qui est déjà tard, il faudra attendre 3 heures 30 de plus pour enfin revoir Big Blue sur le terrain (parce qu’on fait semblant chaque année, mais la présaison, ce n’est pas vraiment du foot). Comme d’habitude, on démarrera la saison dans le Texas face à des Cowboys qui semblent frappé de malchance mais qui ont toujours des arguments, dans un match très spécial puisqu’il y a 15 ans, 2 avions défiguraient à jamais la ville de New York en détruisant le World Trade center. A ce sujet, vous pouvez aller lire ce témoignage d’une insider des Giants au moment des attentats. Et surtout, allez regarder les courtes vidéo qui accompagnent l’article. On y voit Michael Strahan, le DE légendaire des Giants, raconter l’impact de cette journée sur les New York Giants. Pour le match de ce soir, en plus de patch, pins et autre hommage, George W. Bush s’exprimera à la télévision avant les matchs de 22 heures, tout comme Obama se chargera du message avant les matchs de 19h. Enfin, les 2 feront une allocution commune avant le Sunday Night Football.

Un article sera en ligne immédiatement après le match avec les premières analyses, avant qu’il ne soit mis à jour avec toutes les évaluations dès demain. Vous pourrez ainsi laisser toutes vos réactions à chaud. De même, vous pouvez échanger avec nous sur Twitter, nous vous répondrons avec plaisir. Trêve de bavardages, voici tout ce qu’il faut savoir pour le match de ce soir.

Le statut des blessés :

 New York Giants

  • Ne jouera pas : DT Robert Thomas (maladie)
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : N/A
  • Participation Probable : N/A

Dallas Cowboys :

  • Ne jouera pas : LB Mark Nzeocha (Talon d’Achille), QB Tony Romo (Dos), DE Charles Tapper (Dos)
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : OG Ronald Leary (adducteurs)
  • Participation probable :  N/A

Ce rapport des blessures des Giants est d’une beauté absolue. Aucun blessé sauf le 53e joueur de l’équipe, on a vu pire. Même les joueurs qui ont fini le mois d’aout plus tôt (JT Thomas, Darian Thompson) sont prêt. Côté étoilé, c’est plus compliqué avec les différentes suspensions et la blessure de Tony Romo, leur QB titulaire.

Ce qu’il faut regarder :

  1. Le front seven des Giants :

Il y a deux raisons d’être particulièrement attentif au front seven : d’une pour voir si l’alchimie a pris pendant l’été entre les différents éléments (il devrait y avoir 3 nouveaux joueurs titulaires avec DE Oliver Vernon, DT Damon Harrison et MLB Kelvin Sheppard). Et surtout, ils affronteront 2 rookies. RB Ezekiel Elliott, drafté en 4e position en avril dernier est un joueur fantastique, qui officiera derrière une énorme ligne offensive. Cependant, il reste un rookie et il faudra le sortir de sa zone de confort. Le meilleur moyen serait de lui forcer un fumble rapidement mais c’est évidement facile à dire. L’autre rookie a été drafté au 3e tour. Il s’agit de QB Dak Prescott qui a été un peu le tube de l’été du côté du Texas. Mais un tube de l’été, on sait tous que ça peut parfois être sympa, c’est souvent assez nul (pour rappel, voici le tube de l’été 2003). Aux Giants de lui mettre la pression pour que son premier match NFL ne soit pas un bon souvenir.

  1. Le Trio OBJ-Cruz-Shepard

Si la défense des Cowboys est très moyenne (notamment à cause de différentes blessures et suspensions), elle reste menée par un très bon coordinateur offensif (Rod Marinelli). De plus, les CB ont été efficaces l’an passé, en limitant Odell Beckham à moins de 90 yards sur les deux matchs. De plus, ils évoluaient sans leur meilleur élément, CB Orlando Scandrick. Néanmoins, OBJ sera cette fois accompagné par des joueurs de meilleurs niveaux que Rueben Randle et Preston Parker. On verra enfin, dans un match qui compte, le prometteur rookie Sterling Shepard et le retour de Victor Cruz, qui n’a jamais joué en NFL avec la défense adverse concentrée sur OBJ. Il devrait donc avoir des espaces et de quoi se mettre en jambes.

  1. La ligne offensive

Elle a été affreuse tout l’été. Mais si ce soir, elle ne parvient pas à donner du temps à Eli et une chance aux coureurs, alors il risque de ne pas y avoir grand-chose à espérer de cette saison. En effet, la DL des Cowboys est surement l’une des plus faibles, à l’heure actuelle de la ligue. Les titulaires devraient être DE Jack Crawford et Benson Mayowa avec DT Terrell McClain et DT Tyrone Crawford. Rien de bien effrayant normalement. Avec le retour des titulaires (Richburg et Pugh ayant chacun manqué des matchs), on peut espérer une petite progression par rapport aux purges des Jets et des Patriots. On espère également voir un Ereck Flowers en meilleure forme. Si la ligne gagne ses duels, on devrait avoir un jeu de course efficace et donc une menace supplémentaire, surement celle de trop pour la défense des Cowboys.

Pronostic : Victoire 31-17

Les Giants ont trop d’armes offensives face à cette défense pour ne pas marquer beaucoup de points. Et avec tant de blessés, je ne vois pas les Cowboys tenir la cadence. Prescott reste un rookie et s’ils peuvent espérer de bonnes choses d’Elliott, cela ne devrait pas être suffisant.

 

Réduction de l’effectif : Dablé, Davis et Andre Williams s’en vont

[Mise à jour 15h50 : premières analyses des coupes avec le poste de receveur et de safety]
[MAJ 15h57 : Ajout des coupes 8 à 12]
[MAJ 17h01 : Ajout des coupes 13 à 16]
[MAJ 23h30 : Article terminé]

Romeo Okwara fait parti de l’effectif final

Le grand ménage de septembre à commencer. Malheureusement, les Giants vont devoir se séparer d’une vingtaine de joueurs pour ne compter que 53 éléments dans l’effectif. On mettra cet article à jour au fur et à mesure que les coupes seront annoncées. Au bas de la liste, vous pouvez trouver les conclusions de ses coupes.

  1. WR Anthony Dablé : ce n’est pas très surprenant, Dablé n’a pas pu faire un catch en match. Il a une chance de finir sur le practice squad mais ce n’est pas assuré non plus. Je pense qu’aucune équipe ne le prendra sur le waiver.
  2. WR Darius Powe : Il a fait un bon début de camp mais n’a pas pu produire sur le terrain. Candidat très probable au PS (je vous laisse faire une blague ici, je vais quand même utiliser l’acronyme, c’est plus facile)
  3. WR Geremy Davis : C’est la première surprise des cuts. Drafté au 6e tour l’an passé et conservé dans l’effectif, il n’a visiblement pas assez progressé pour avoir une nouvelle chance. Je pense qu’il ira dans le practice squad mais il est aussi possible qu’une autre équipe le récupère sur le waiver. En revanche, sa coupe signifie normalement que Roger Lewis Jr. et Tavarres King figurent dans les 53.
  4. CB Donte Deayon : Joueur talentueux mais limité par sa petite taille, il n’aura pas réussi à faire l’effectif, la faute à trop de big plays accordés. Il devrait rejoindre le practice squad lui aussi.
  5. CB Michael Hunter : Joueur irrégulier, ce n’est pas une grande surprise de le voir dans cette liste. Candidat au PS.
  6.  S Justin Currie : La dernière place de l’effecitf se jouait entre Thompson et Adams. Candidat au PS mais place non assurée
  7. S Andrew Adams : Malgré un très bon dernier match, il est coupé. C’est une déception mais je suis persuadé qu’il devrait aller dans le PS, si personne ne le récupère avant.
  8. LB Ishaq Williams : il aurait pu être une belle histoire de l’été mais il a été trop discret sur le terrain. Candidat au practice squad mais place non assurée.
  9. CB Leon McFadden : S’il a joué quelques matchs en fin de saison dernière, il ne s’est pas vraiment montré cet été. Choix logique. Il ne devrait pas aller dans le PS.
  10. LB Brad Bars : Joueur du PS l’an dernier, il aura fait un mois d’août très discret.
  11. G Dillon Farrell : Pas en vu dans la mauvaise ligne offensive des Giants. Il me semble qu’il n’est pas éligible au PS.
  12. DE Stansley Maponga : Très peu en vu cet été, l’ancien 4e tour de draft des Falcons n’est pas retenu. C’est une bonne nouvelle pour Romeo Okwara.
  13. OL Ryan Seymour : Je l’avais dans mes 53 mais visiblement, les Giants n’ont pas envie de garder des OL pour faire le nombre
  14. OL Emmett Cleary : Très peu en vue, choix logique
  15. OL Adam Gettis : Malgré un bon dernier match, son affreux début d’août lui coûte sa place. Pas illogique
  16. OL Jake Rodgers : Blessé à la cheville, il devrait rejoindre l’IR.
  17. QB Logan Thomas : Les Giants n’auront donc que 2 quarterbacks pour la saison. Thomas est candidat au PS.
  18. DT Louis Nix : Dans la combat à trois pour le dernier poste de DT, il a perdu au profit de Montori Hughes. Je doute de son éligibilité au PS.
  19. FB/TE Will Johnson : Grosse déception pour les Giants avec la blessure de Johnson. Les Giants n’auront donc pas de FB cette année (alors qu’ils n’ont pas de très bon RB bloqueur). Johnson reviendra peut être dans la saison, avec l’option de retour.
  20. DT Jermelle Cudjo : Malgré un excellent dernier match, Hughes lui est préféré. Il me semble qu’il n’est pas éligible au practice squad.
  21. RB Andre Williams : Et voilà le choix le plus surprenant de la journée. S’il n’a pas été réellement performant depuis sa draft, je suis surpris qu’il soit le seul RB à quitter l’équipe (Rainey et Darkwa sont gardés). Il devrait avoir une une opportunité ailleurs dans la ligue.

La liste des receveurs coupés semble complète. Cela signifierait que Tavarres King a été récompensé de son énorme présaison et Roger Lewis a montré suffisamment de potentiel (qu’on a un peu vu) pour que les Giants aient peur de le perdre. Une bonne nouvelle.

Concernant le poste de safety, là aussi, ça semble complet. Mykkele Thompson a donc remporté son duel avec Andrew Adams et reste dans l’effectif. Il semble que les Giants aiment beaucoup M.Thompson et qu’il pense vraiment qu’il a beaucoup de potentiel (déjà sa draft avait été surprenante, le joueur s’attendait à être UDFA lorsqu’il a reçu le coup de téléphone des Giants pour lui annoncer sa sélection au 5e tour).

Une analyse complète de ce roster sera fait en début de semaine prochaine.

Prévision de l’effectif 2016 – Version finale

Crédit : bigblueview.com

Qui dit fin de présaison dit, malheureusement coupes. Cette période particulière où les équipes peuvent libérer un futur grand joueur ou alors garder un joueur qui ne fera plus rien qu’un bon training camp dans sa carrière (l’an passé, Uani Unga avait été la révélation de l’été, puis il a été complètement nul lors de la saison; on espère quand même qu’il pourra rebondir). Les prédictions sont compliqués à faire car il nous manque un aspect fondamental, le comportement des joueurs. En effet un joueur moins bon mais plus sérieux et régulier qu’un autre a plus de valeur pour une équipe mais c’est difficile à déceler pour nous, fans à des milliers de kilomètres. Plusieurs UDFA semblent en mesure de figurer dans l’effectif final. En revanche, cela devrait être trop dur pour Anthony Dablé qui devrait rebondir dans le practice squad et avoir une nouvelle chance l’an prochain.

Attaque (26) :

Quarterbacks (2) : Eli Manning, Ryan Nassib

Malgré une présaison moyenne, il n’y aura pas de changement pour cette escouade.

Running Backs (4) : Rashad Jennings, Shane Vereen, Paul Perkins, Bobby Rainey
IN : Bobby Rainey / OUT : Andre Williams

On peut penser que j’ai un problème avec Darkwa que je n’avais déjà pas retenu dans mon effectif des 53 l’an dernier mais je trouve ses lacunes au block bien trop importante pour la NFL. Pour Williams, cet été se sera résumé à un bon premier match puis plus rien. Je pense que le staff a lâché avec lui. J’ai donc choisi de garder Rainey car il court tout aussi bien que Darkwa, mais est une très bonne force en ST, notamment en retour de punt (Harris excellant surtout en retour de kick). Il a un vrai souci avec les fumbles et ça peut lui couter sa place mais je préfère espérer que ça n’arrivera pas plutôt que de voir la santé d’Eli mise en cause par l’incapacité d’un running back à bloquer.

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Les Giants battent les Patriots 17-9 sans trop rassurer

Crédit : Giants.com

Ça y est, la présaison est finie ! Fini ces longs matchs sans enjeux, où tu ne penses qu’à prier pour qu’aucun joueur ne se blesse. Pour ce dernier match face aux Patriots comme toujours, les Giants avaient beaucoup fait tourner. En bref, les joueurs qui n’avaient rien à prouver se sont reposés. Ainsi, pas d’Eli Manning, ni d’Odell Beckham et de C Weston Richburg pour l’attaque. Pour la défense, c’est toute la DL titulaire qui était au repos, ainsi que les deux cornerbacks titulaires. Ajoutez à cela les joueurs blessés (Darian Thompson, JT Thomas ou Leon Hall…) et ça fait un bon paquet de joueurs absents, alors qu’en face, Tom Brady (suspendu tout le mois de septembre) à jouer l’intégralité de la première mi-temps. Même si Gronkowski n’était pas là entre autres, notre défense à fait face à une réelle opposition, idéale pour juger de leur niveau en NFL.

Bon, le match n’avait pas grand intérêt, il était assez pénible mais les Giants ont su le gagner, c’est toujours ça de pris. McAdoo et ses hommes ont maintenant jusqu’à samedi pour virer une vingtaine de joueurs. Ma projection finale du roster arrivera dans la journée normalement.

Résultat final : Victoire 17-9

Le positif :

  • WR Tavarres King: Je commence encore par lui mais il a encore été très bon. Quand tu te bats pour une place dans l’effectif, faire un excellent match de présaison aide à ta cause, en faire deux entérine (normalement) la décision du staff. Après ces deux matchs, je ne vois pas comment King peut être coupé d’ici samedi. Il a été partout, à la course, sur des catchs contestés, sur des slants…. Il finit le match avec 4 réceptions pour 80 yards et un (superbe) TD de 59 yards au terme d’un tracé parfaitement exécuté. S’il semble un peu frêle, j’ai vraiment apprécié ses qualités de receveurs. Il est rapide, a de bonnes mains et cours bien ses tracés. Son seul défaut visiblement pour l’instant est qu’il peut avoir du mal dans la redzone, malgré sa taille car je pense qu’il a un défaut de puissance. Au-delà de ça, c’était une belle présaison.
  • RB/KR/PR Bobby Rainey : En plus de ses 38 yards à la course en 7 portées, il a encore été très bon en retour de coup de pieds. Malgré ses problèmes de fumbles en début de mois, il aura montré de belles choses et il aura son mot à dire dans la sélection des 53.
  • CB Eli Apple : Encore une fois, le rookie a été quasi intraitable. S’il est responsable du TD des Patriots suite à une erreur de communication (mais c’est un rookie donc on lui pardonne), il n’a en revanche rien laissé passer sur son côté. Il accroche beaucoup mais n’a pas, sauf erreur de ma part, été flaggé lors des matchs de présaison. C’était une grosse crainte en le draftant et il semble que ces accrochages soient réguliers. Physiquement, il est au top. S’il apprend à mieux se servir de ses mains et à mieux suivre le ballon, il peut devenir un joueur monstrueux. Il y a encore du chemin et je ne veux pas trop m’emballer avec un joueur dont j’ai été mécontent de la draft il y a quelques mois mais ce mois d’aout aura été très rassurant.
  • S Andrew Adams: Le rookie non drafté a aussi fait un solide mois et le match d’hier était vraiment de bonne facture. Si on peut lui reprocher un manque de communication avec Apple sur le TD (mais c’est plutôt le CB qui est en faute pour mois), il n’aura rien accordé aux receveurs adverses, se permettant même de forcer un fumble en première mi-temps. Il n’est clairement pas impossible de le retrouver dans les 53 samedi.
  • CB Trevin Wade : Bon, j’ai un vrai problème avec ce joueur en raison de son exécrable saison 2015. Mais hier, il aura été partout, n’accordant rien à personne, frappant dur et s’offrant même une belle interception. Le match parfait pour être tranquille ce weekend.
  • En bref : DT Jermelle Cudjo qui aura passé son match dans le backfield adverse, mettant énormément de pression et qui pourrait arracher une place dans les 53, ce qui lui permettrait alors de côtoyer DE Romeo Okwara, encore énorme hier, qui a fait son 3e sack de la présaison et que je ne vois vraiment pas coupé d’ici demain. Faire l’effectif en étant un DE UDFA, Kerry Wynn est passé par là et il est toujours là, auteur d’un bon match et d’un fumble forcé hier.

Le moyen :

  • QB Ryan Nassib: J’ai hésité à le mettre en positif mais malgré l’excuse d’une ligne encore affreuse (on va y revenir), il aurait clairement pu mieux faire. Même avec énormément de pression, il doit mieux gérer sa poche (son défaut en sortant de la fac déjà) et il aura également été très imprécis lors de ses lancés le long de la ligne de touche ; ne donnant aucune chance à ses receveurs. Néanmoins, sa place n’est absolument pas remise en doute.
  • RB Orleans Darkwa: Darkwa court bien, il court dur, mais il est totalement incapable de bloquer un DE. Il lui sera impossible de voir le terrain avec un tel défaut. Surtout qu’avec une ligne offensive aussi affreuse, les défenseurs adverses se retrouvent souvent dans le backfield ; Il aura néanmoins été utile en ST, sauvant un TD sur retour de punt.

Le négatif :

  • OT Ereck Flowers: Lors de sa draft, on savait qu’il n’avait pas encore la technique suffisante pour évoluer en NFL. Néanmoins, son année avait été correcte, et faisait suite à une excellente présaison. Mon problème, c’est que j’ai l’impression qu’il a régressé. Il a été en difficulté toute la présaison, et pas que face à des cadors. S’il est toujours techniquement à la ramasse, j’ai trouvé que même physiquement, il se faisait parfois dominer. Espérons que le retour de la ligne titulaire complète l’aide mais cet été aura vraiment été inquiétant.
  • OT Bobby Hart : J’entends toutes vos critiques sur Marshall Newhouse (critiques totalement fondées d’ailleurs) et comme quoi il faut faire jouer Hart. Je veux bien mais que ce dernier se montre au moins supérieur à Newhouse. Hier Hart à jouer à plusieurs positions, de RG à LT et il s’est fait exploser partout, dans tous les sens, sur tous les points. Je l’ai rapidement eu dans le collimateur et attentivement suivi après, et ce n’était vraiment pas fameux. Espérons qu’il lui reste encore une marge de progression et que Will Beatty fera l’affaire, car Hart n’est pas encore apte à voir le terrain.
  • RB Paul Perkins : Certes, ce n’est pas facile d’être running back derrière une ligne aussi affreuse mais Perkins aura vraiment été mauvais. En plus d’avoir été inneficace sur l’essentiel de ses courses, il aura causé un fumble (pas son premier de la présaison) et eu les mains glissantes pour attraper des ballons. Sa place dans les 53 n’est pas menacée du fait de son statut (5e tour de draft cette année) mais ce match a surement enterré ses chances de voir le terrain lors de la saison à venir.
  • La couverture du match: Bon, je finis sur un truc un peu particulier mais j’ai l’impression d’être maudit. Lors de chaque match de présaison, je tombe sur la diffusion de l’adversaire. Bon, parfois ça passe mais les commentateurs des Patriots sont vraiment affreux, ils en font 100 fois trop avec Tom Brady, les ralentis sont gérés n’importe comment et ils sont incapables de sortir le nom du moindre Giants ; alors que les commentateurs des Bills avaient été assez bon. Bref, ce n’est pas réellement important mais ça a rendu le match encore plus pénible à suivre (et c’était pas un match de la qualité du Super Bowl 42).

 

Surprise : Will Beatty revient aux Giants

C’est pour le moins inattendu mais confirmé, les Giants viennent de renforcer leur ligne offensive. Après des prestations calamiteuses en présaison, les Giants ont décidé de faire revenir OT Will Beatty qui a été le left tackle d’Eli Manning pendant plusieurs saisons avant de se blesser l’an dernier et d’être relâché par les Giants.

Beatty était visiblement demandé puisqu’il a passé plusieurs workouts, notamment pour les Saints, et disposait d’une offre des Jaguars. Il a finalement décidé de revenir dans l’équipe qui l’avait drafté en 2009 au second tour, contre un contrat d’une année complètement garantie à 1,1M de dollars. Il aurait fait un workout ce matin aux Giants qui s’est visiblement bien passé car il ressort avec un contrat garanti, preuve qu’il doit être en bonne santé (ou alors que les Giants sont complètement désespérés).

Si ce n’est jamais rassurant de voir un joueur revenir dans une équipe qui n’avait pas jugé nécessaire de le garder il y a quelques mois, Beatty reste un tackle de bon niveau, qui connait l’équipe et le quarterback (et c’est important à ce poste) et qui peut s’avérer être une bonne affaire. On devrait en savoir plus prochainement mais il semblerait que ce retour n’influe pas sur le positionnement de Ereck Flowers. Beatty devrait normalement entrer en compétition avec Marshall Newhouse pour le poste de right tackle. Depuis New York, on doit entendre Thiergow prier pour qu’il remporte cette compétition.

 

Giants 21 – Jets 20 : King, roi de New York

Crédit : Giants.com

Bon, ok, elle était facile. Mais devant la piètre qualité du match, je ne pouvais sortir un jeu de mots de meilleure facture. Au terme d’un match semblable aux deux premiers matchs de présaison, les Giants sont repartis avec le trophée Snoopy au terme d’une rencontre qu’ils n’ont pas franchement dominé. Il a fallu attendre le 3e quart temps pour voir les Giants inscrire des points, les premiers en 10 QT ! Finalement, une victoire arrachée et une confiance pas retrouvée. Néanmoins, contrairement à la semaine dernière, il y a eu des éléments satisfaisants.

Résultat : Victoire 21-20

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Ce qu’il faut savoir avant le Jets-Giants et le retour de Victor Cruz

ON Y EST ! CRUZ VA REJOUER ! Normalement, c’est ce soir que le receveur mettra fin à près de 2 ans loin des terrains. Si on temps de jeu devrait être réduit, le simple fait de voir Cruz réaliser un catch serait une belle nouvelle pour tout fan des Giants. Pour la petite histoire, Cruz s’est entraîné cette semaine avec le numéro 3, numéro qu’il portait lorsqu’il n’était qu’un simple rookie non drafté en 2010 et qu’il s’était révélé lors d’un match de présaison contre ces mêmes Jets.. Sinon, cette troisième semaine de présaison est la plus intéressante pour deux raisons :

  • C’est celle où les titulaires jouent le plus (normalement, ils devraient être sur le terrain pendant toute la première mi-temps)
  • Il y a un magnifique trophée à la clé dans ce choc new-yorkais.

De plus, il s’agit du dernier match avant les premières coupes de l’effectif ; en effet, d’ici la fin de semaine prochaine, l’effectif devra passer de 90 joueurs à 75. Ce match peut donner un bon indice sur l’identité de ces joueurs ; ceux qui ne sont pas blessés et qui ne joue pas ou peu de snaps seront les candidats les plus crédibles à cette coupe.

Il y aura donc plein de choses à regarder ce soir (coup d’envoi à 1h30 du matin heure française) et voici les 5 choses qui attireront le plus mon attention (en dehors du retour de Cruz dont il n’y a pas grand-chose à dire à part qu’on espère que ça se passera bien).

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