Le siège de Jerry Reese commencerait-il à chauffer? – 2e partie

Crédit photo: Bleacher Report

Après avoir fait le bilan de Jerry Reese à la draft, tournons nous vers la free agency et la gestion des contrats.

Avant de succéder à Ernie Accorsi, Reese avait le titre de Director of Pro Personel. Autrement dit, il était en charge de signer de nouveaux joueurs trouvés via la free agency et gérer les contrats des joueurs déjà dans l’équipe. Je ne saurais vous dire si il jouait un rôle dans la conclusion des échanges sous Accorsi mais depuis qu’il est GM, c’est lui qui les valide. Si je prends la peine de vous dire tout ça c’est pour montrer qu’en matière de free agency et contrat, Reese a de l’expérience et sait y faire.

Faisons d’abord le bilan de la free agency avant d’évaluer la gestion des contrats.

LA FREE AGENCY

Depuis qu’il est GM, Reese n’a jamais été du genre à faire beaucoup de bruit en free agency. Contrairement à d’autres équipes, le front office des Gmen reste à l’écart des surenchères que font certaines équipes pour des gros noms du marché des unrestricted free agent. Au contraire, Reese privilégie généralement des joueurs second rang en terme de valeur de free agency.

Mais est ce que cette stratégie a été payante au cours des années ? Car si se tenir à l’écart des grands noms permet de faire des économies et de signer plus de joueurs moins chers, ce choix réduit également les chances de renforcer l’effectif avec un joueur talentueux.

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Les Giants en vrac…#76

Les Giants en vrac

On a occasionnellement parlé d’un éventuel retour de Boley chez les Giants après qu’il ait été libéré de son contrat en début d’intersaison. On apprend aujourd’hui que quelques jours après son licenciement, il a été arrêté pour abus sur son fils. On ne connaît pas encore la nature dudit abus mais apparemment il ne s’agit pas d’abus sexuel. Il semblerait que les Giants n’aient pas été au courant de ce fait mais même si ils l’avaient été, ils avaient déjà 4,25 millions raisons de se séparer de Boley.

EDIT: J’avais déjà mentionné une enquête en décembre 2011. L’arrestation semble être l’aboutissement de cette enquête.

The Blue Screen nous donne une liste des UDFA signés ainsi que des joueurs invités à passer des essais durant le rookie camp:

  • Bethel QB Wilson Masoud (probablement juste un throwing arm pour le rookie camp, ça m’étonnerait que les Giants aient plus de 4 QB durant le training camp)
  • Northern Michigan OT Jace Daniels
  • Citadel P Cass Couey
  • Ball State G/C Kitt O’Brien
  • UMass S Darren Thellen
  • Southeast Missouri State LS Brandon Gabbard
  • East Stroudsberg G Seve Rivers 
  • Johnson C. Smith University LT/C Jordan Mosely
  • Albany State DT Justin Blash

Ryan Nassib est très heureux de se retrouver chez les Gmen.

BBV propose des choix alternatifs à ceux effectués par les Giants lors de la draft. Personnellement j’aurais opté pour Trufant dans le premier tour (peut être Werner mais vu qu’on prend Moore après ça n’aurait peut être pas été nécessaire).

Spencer Paysinger nous parle de sa préparation durant cette intersaison.

Si vous ne l’avez pas encore compris, ce qui caractérise le rookie Eric Herman c’est sa puissance.

Les Giants en vrac…#74 « Draft day! »

C’est le jour que nous attendons tous durant l’intersaison: la Draft! Après avoir passé des mois à discuter des futurs stars de la NFL, on va enfin découvrir qui seront les nouvelles recrues de nos chers Gmen mais aussi celles de nos adversaires.

Les Giants en vrac

DJ Fluker chez les Giants est une idée à la mode depuis quelques semaines et selon certains, l’intérêt des Giants pour l’énorme lineman est réel.

Mais il y a aussi un autre lineman d’Alabama qui serait dans le viseur de Big Blue: G Chance Warmack se laisse séduire par la Grosse Pomme à coup de steaks aussi gros que sa tête.

On a pas mal entendu parler de Tyrann Mathieu, le CB de LSU en qui Corey Webster croit (Webster est aussi le mentor d’un autre DB de LSU: S Eric Reid). Cependant le CB qui a connu pas mal de déboires à cause d’une consommation excessive de drogues pense que les Giants ne le drafteront pas.

DE Björn Werner de FSU est – pour ceux qui l’auraient oublié – un produit venu d’Allemagne et connaît un autre allemand qui joue depuis un an en NFL: DT Markus Kuhn des Giants. Les 2 joueurs se sont rencontrés à NC State quand Werner visitait des universités (Kuhn était le joueur en charge du jeune Werner) et il est entré en contact avec le prospect de FSU pour lui donner quelques conseils. Compte tenu de cette relation, Werner adorerait devenir le coéquipier de Kuhn pour pouvoir parler allemand sur le terrain.

DE Datone Jones d’UCLA dit avoir grandi en étant un fan de Big Blue et pense que jouer pour cette équipe serait « un rêve devenant réalité ». Personnellement je ne serais pas très emballé par la sélection de Jones avec le 19e choix.

Le grand spécialiste de la draft Mike Mayock a publié ses dernières prévisions hier et pense que les Giants drafteront l’OL de Syracuse Justin Pugh. Je dois dire que j’étais assez surpris car j’ai surtout vu ce joueur au second tour dans plusieurs mock drafts. Je ne le connais pas plus que ça car je ne l’ai pas vu jouer.

Chris Canty, l’ancien DT de Big Blue, a prévenu ses nouveaux coéquipiers de Baltimore que la gueule de bois post Super Bowl existe et prend pour exemple les Giants de 2012. Difficile de lui donner tort malheureusement…

Le coach des RB Jerald Ingram nous parle de la volonté de Brandon Jacobs de revenir chez les Gmen et de la compétition entre David Wilson et Andre Brown.

Autres éléments de l’article ci-dessus:

  • Jason Pierre-Paul ne serait pas surpris si les Giants draftent un pass rusher
  • Antrel Rolle était déçu de voir KP partir
  • Apparemment les Giants n’excluent pas la possibilité de faire revenir Michael Boley

Free agency 2013: récapitulatif du 26 mars

L’activité est assez ralentie pour Big Blue en ce moment donc je vais tenter de l’alimenter du mieux que je peux et faire un récapitulatif de la free agency des Giants (pas une évaluation cette fois 😉 ) semble approprié.

JOUEURS SIGNÉS

  • DT Cullen Jenkins – A signé un contrat de 3 ans pour 8 millions avant le début de la free agency.
  • K Josh Brown – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (940K $).
  • CB Aaron Ross – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).
  • S Ryan Mundy – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K$).
  • TE Brandon Myers – A signé un contrat qui en pratique est un contrat d’un an pour 2,25M $ mais en réalité est un contrat de 4 ans pour 14,25M $ avec une option de résiliation sur les 3 dernières années du contrat.
  • LB Dan Connor – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).
  • WR Louis Murphy – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).

JOUEURS RESIGNÉS

  • LT Will Beatty – Techniquement, Beatty n’a jamais cessé d’être un Giant puisqu’il a signé son extension (5 ans pour 37,5M $) juste avant la free agency mais ça reste néanmoins une transaction qui a son importance durant l’intersaison.
  • G Kevin Boothe – A défaut de trouver de meilleure offre ailleurs, Boothe a resigné chez les Gmen pour un an.
  • QB David Carr – Comme Boothe, Carr n’a rien trouvé d’intéressant sur le marché et a resigné pour un an et 940K $ avec Big Blue.
  • LB Keith Rivers – Jamais 2 sans 3, Rivers a été free agent quelques semaines mais on a jamais entendu parler d’équipes intéressés par ses service. Il a aussi resigné pour un an et 715K $ mais son contrat prévoit également des primes qu’il peut toucher en fonction de son temps de jeu.
  • RB Ryan Torain – N’a pas reçu d’offre RFA des Giants mais a été resigné d`s l’ouverture de la free agency pour un an au salaire minimum (715K $). 
  • S Stevie Brown – A signé l’offre RFA de second choix qui lui rapportera 2,02M $ en 2013.
  • TE Bear Pascoe – A signé pour un an apour 892,5K $.
  • DT Shaun Rogers – A signé pour un an apour 1,005M $.

UNRESTRICTED FREE AGENTS

  • WR Ramses Barden – Toujours sans équipe. Barden avait annoncé dans un premier temps qu’il aimerait bien rester, puis qu’il trouvait mieux d’aller voir ailleurs et vu son manque de succès sur le marché il semblerait qu’il fasse à nouveau du pieds aux Gmen qui ne semblent pas intéressés.
  • TE Travis Beckum – Toujours libre aussi. Les Giants n’ont rien dit à son sujet et sont même allés se fournir ailleurs en TE. Un retour de Beckum à Big Blue semble improbable.
  • TE Martellus Bennett – Malgré les rumeurs indiquant que Big Blue tentait de le garder, Bennett a rapidement signé un contrat de 4 ans pour 21M $ chez les Bears.
  • DT Rocky Bernard – Toujours libre et vu son âge (34 ans) et sa récente productivité, Bernard ne peut espérer trouver d’équipe que si il accepte un contrat d’un an au salaire minimum. Rien n’indique que les Giants soient intéressés.
  • LB Chase Blackburn – Toujours libre. Les Cowboys ont montré un peut d’intérêt mais sans plus.
  • WR/KR Domenik Hixon – Toujours libre. Hixon aurait reçu une offre des Lions mais a décidé de prendre son temps pour évaluer ses options.
  • CB Bruce Johnson – Toujours libre et ne semble intéresser personne pour le moment.  
  • OL Sean Locklear – Idem
  • RB Kregg Lumpkin – Toujours libre et les Giants ne semblent pas du tout intéressés
  • S Kenny Phillips – A signé un contrat d’un an pour 2 millions chez les Eagles.
  • CB Justin Tryon – Toujours libre et les Giants ne semblent pas du tout intéressés
  • K Lawrence Tynes – Étrangement, Tynes est toujours un agent libre. Les Giants ont signé un autre K et les 49ers qui semblaient intéressés, ont finalement signé Phil Dawson.
  • DE Osi Umenyiora – Toujours libre malgré les rumeurs indiquant qu’il va signer avec les Falcons. Il semblerait que la conlcusion du contrat semble plus difficile que prévu. Connaissant Osi, cela ne m’étonne pas du tout.
  • CB Brian Witherspoon – Toujours libre.

RESTRICTED FREE AGENTS

  • WR Victor Cruz – N’a toujours pas signé son offre RFA de premier choix qui lui rapporterait  2,879M $. Cruz peut recevoir des offres venant d’autres équipes jusqu’au 19 avril prochain mais selon Adam Schefter cela n’arrivera pas. Aux dernières nouvelles, les Giants lui auraient fait une offre à 7 millions par an sur 3/4 ans avec beaucoup d’argent garanti.
  • RB Andre Brown – N’a toujours pas signé son offre RFA de premier choix qui lui rapporterait  2,02M $. Comme Cruz, Brown peut recevoir des offres venant d’autres équipes jusqu’au 19 avril prochain mais si personne ne fait d’offre à Cruz alors on peut être certai que personne ne fera d’offre à Brown.

RESTRUCTURATIONS & RENÉGOCIATIONS

  • CB Terrell Thomas – TT a renégocié son contrat pour éviter aux Giants d’avoir à lui payer plus de 6 millions en 2013.
  • DE Mathias Kiwanuka – Petite restructuration qui fait économiser 1 million aux Giants.
  • CB Corey Webster – Webster a renégocié son contrat en revoyant son salaire à la baisse permettant aux Giants d’économiser 4,5 millions.
  • C David Baas – Baas restructure pour la 2e saison consécutive pour une économie de 2 millions.

JOUEURS LIBÉRÉS

  • RB Ahmad Bradshaw – Toujours libre. Récemment le joueur disait que les Steelers, Jets et Dolphins étaient intéressés mais qu’il attendait d’être pleinement en forme avant de passer des essais. Le joueur n’exclut pas un retour chez les Gmen. 
  • LB Michael Boley – Toujours libre.
  • DT Chris Canty – A signé un contrat de 3 ans pour 8M $ chez les Ravens.

Les Giants ont actuellement un peu plus d’1,2 millions $ en cap space ce qui est insuffisant si on considère qu’il faut au moins 4,9 millions pour resigner nos RFA (peut être plus si Cruz signe une extension à 7 millions par an) et 5 millions pour signer nos rookies. Et je n’ai même pas compté la signature d’éventuels free agents supplémentaires.

Quoiqu’il en soit les Giants ont au moins besoin de 10 millions $ en cap space.

Intersaison 2013: Evaluons les transactions des Giants

L’intersaison des Giants est loin d’être terminée mais nous avons déjà une bonne petite base de transactions à évaluer (et puis en ce moment je m’ennuie un peu donc bloguer m’occupe 😛 ).

Cette évaluation se concentre sur toutes les transactions importantes des Giants depuis le début de l’intersaison donc ne vous attendez pas à ce que je note la resignature de Shaun Rogers ou de la pléthore de joueurs inconnus signés en janvier.

Licenciement de LB Michael Boley: B

Boley devait coûter 4,25 millions en 2013 et a vu sont temps de jeu réduire en 2012. Je ne vais pas dire qu’il s’agissait d’une excellente décision car les Giants perdent tout de même un joueur qui par moment était très dynamique mais irrégulier. Cette décision reste donc une bonne décision qui devait être prise considérant la situation de la masse salariale (NDLR: ceci va être un thème récurrent de cet article)

Licenciement de DT Chris Canty: B-

Canty a également été un joueur productif pour les Giants mais ses blessures en 2012 et son prix en 2013 (6.25 M $) avaient de quoi inquiéter les Giants. Cette décision reçoit une moins bonne note que pour Boley car Canty avait un impact plus important sur le terrain et les Giants ont affaibli le poste de DT en se séparant de Canty. C’était néanmoins une décision nécessaire.

Licenciement de RB Ahmad Bradshaw: C+

Plus on avance, plus les notes baissent. Dans le cas de Bradshaw, il est clair que les Giants ne pouvaient pas payer autant (3,75 M $) un joueur qui se blesse aussi souvent. Néanmoins, se séparer de Bradshaw est un coup dur pour Big Blue et tout le monde en est conscient. Non seulement les Giants perdent un leader offensif mais en plus ils perdent un vétéran qui aurait pu chapoter le jeune David Wilson qui a encore besoin de progresser. C’est encore un départ nécessaire mais c’est un départ qui crée une incertitude dans le backfield de Big Blue.

Non resignature de DE Osi Umenyiora: A

Vous savez déjà que je plaide pour le départ d’Osi depuis un moment donc voir les Giants le laisser partir me fit très plaisir. Après plusieurs années à se plaindre d’être sous payé, Osi est en train de se rendre compte que peu de personnes s’intéressent à lui sur le marché et qu’il n’obtiendra pas le contrat dont il rêvait.

Renégociation du contrat de CB Terrell Thomas: A

Après sa déchirure des ligaments croisés en 2010, Thomas avait signé un contrat avec les Giants. Le joueur s’est blessé à nouveau en 2011 et son contrat prévoyait qu’il devait recevoir 2 millions $ en 2013 et un bonus de 6 millions $ si les Giants décidaient de le garder. Il était hors de question pour Big Blue de payer 8 millions à un joueur revenant de 2 ACL consécutives sur le même gebou. Big Blue et Thomas ont donc renégocié le contrat du joueur pour le transformer en un contrat d’un an pour 700 K $.

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Bilan par position 2012: Linebacker

#93 Chase Blackburn (29 ans): 15 matchs joués, 15 titularisations, 98 placages, 3 sacks, 4 fumbles forcés, 6 passes défendues et 1 interception

Je n’ai aucun problème à dire que Chase Blackburn était le meilleur LB de cette équipe. C’est à la fois encourageant et désespérant. Encourageant car pour ceux qui connaissent Blackburn depuis un certain temps savent qu’il y a quelques années il nous faisait hurler de rage à cause de ses nombreuses bourdes. Depuis Blackburn s’est beaucoup amélioré: c’est un joueur très intelligent et plutôt solide contre la course et aujourd’hui il est capable de réaliser de bonnes actions contre la passe, chose qu’il ne faisait pas avant.
Mais c’est également un peu désolant de se dire que Blackburn est notre meilleur LB car malgré tout, il reste un LB médiocre qui manque de régularité et de vitesse. Je pense personnellement qu’en l’absence de meilleure option, les Giants devraient continuer à se reposer sur Blackburn qui est joueur défensif correct. Cependant, je n’aurais rien de mal à dire si on décidait de signer ou drafter un top LB.

#59 Michael Boley (30 ans): 16 matchs joués, 11 titularisations, 92 placages, 0.5 sack, 4 passes défendues, 3 interceptions

La saison de Boley est assez bizarre car elle a très bien commencé mais très mal terminée: Boley était partout sur le terrain à plaquer ou à faire des interceptions et puis a bizarrement disparu de la circulation. Et quand je parle de disparaître de la circulation, je ne parle pas du moment où les coaches ont décidé de lui confier moins de snaps. Non, je veux dire qu’alors que Michael était bel et bien sur le terrain, il était tout bonnement invisible.
Son cut était assez prévisible au vu de la réduction de son temps de jeu et de son important salaire. Au final Boley est un joueur qui a été assez irrégulier depuis qu’il a été signé en 2009.

#57 Jacquian Williams (24 ans): 10 matchs joués, 3 titularisations, 30 placages, 1 sack, 2 passes défendues

Dans sa deuxième saison en NFL, Williams – aka le joueur qu’absolument personne ne connaissait (pour rappel, on ne trouvait pas le moindre scouting report sur internet) quand il a été drafté –  a été grandement ralenti par une blessure au genou qui l’a maintenu en dehors du terrain pendant une bonne partie de la saison. Néanmoins ce jeune OLB a les qualités nécessaires pour jouer weakside linebacker. Il a une vitesse suffisante pour couvrir des TE ou des RB et Fewell l’utilise même parfois comme 3 safety dans certains schémas pour aider à couvrir en profondeur.
Espérons que 2013 sera une meilleure année pour lui.

#55 Keith Rivers (26 ans): 11 matchs joués, 6 titularisations, 44 placages et 1 passe défendue

L’ancien joueur des Bengals récupéré contre un choix du 5e tour ne parvient décidément pas à régler ses problèmes de blessures. Cet ancien haut choix de la draft 2008 a pourtant montré qu’il avait du talent pour être un grand LB mais pour être un grand LB encore faut il pouvoir être sur le terrain.
Au final, Rivers a alterné entre bons matchs et matchs durant lesquels il était invisible. Il est en fin de contrat et rien n’a été dit sur un potentiel retour.

#52 Spencer Paysinger (24 ans): 16 matchs joués, 3 titularisations, 39 placages et 1 fumble forcé

Difficile d’évaluer la performance de Paysinger en 2012 car il a très peu joué en défense (137 snaps) mais c’était tout de même plus qu’en 2011. C’est un joueur qui pourrait se révéler utile pour 2013 car cet ancien LB des Ducks de l’Université d’Oregon a joué pour l’actuel head coach des Eagles, Chip Kelly et donc pourrait aider les Giants à se préparer à ce système même si il y a fort à parier qu’il évoluera substantiellement.

#58 Mark Herzlich (25 ans): 16 matchs joués, 2 titularisations, 30 placages

On était nombreux à penser que Herzlich serait le MLB titulaire en 2012 mais au final ce dernier n’a pas fait grand chose pour prendre le poste de Blackburn. Herzlich semble encore un peu perdu sur le terrain.

Bilan général:

De manière générale, cet escouade n’a pas particulièrement bien joué en 2012. Les Giants se sont souvent fait bouffer à la course et bien que la responsabilité doit être partagée avec la DL, les linebackers doivent selon moi être les principaux responsables de cette faiblesse contre la course.
Encore une fois, le poste de LB est un besoin pour les Giants mais pas autant que les années précédentes. Même si nous sommes loin d’avoir une des meilleures escouades de la Ligue, nos jeunes recrues de 2011 ont quand même de bonnes choses à offrir.

David Diehl pense être le prochain à prendre la porte

David Diehl a révélé ce mardi qu’il a subi juste après la saison une chirurgie arthroscopique au genou droit et depuis est présent tous les jours dans les bâtiments des Giants pour sa rééducation.

Le joueur semble cependant assez fataliste sur son propre destin et pense être le prochain à devoir bientôt prendre la porte:

« The thing you realize at an early age is that as an NFL player you have an expiration date on you and it comes with a price tag. That’s the way that it always goes. Nothing has been said to me yet, but that’s all things you can’t control. The only things you can control are the way you prepare each and every day, getting myself healthy, and whenever that comes about we’ll deal with it. But as of now, nothing has been said. … »

Le joueur ne se dit pas surpris par la vague de licenciements au sein de l’équipe en ce moment et a même une approche très terre à terre:

“Am I shocked or surprised? No. This has happened year in and year out since I’ve been in the NFL, not only with our team but with teams across the league. This is something that always happens.”

Quand on lui demande ce qu’il pense de son futur avec les Giants ainsi que de sa future position au sein de l’équipe:

« Let the chips go where they may. Who knows how it’s all going to work out? . . . Obviously William [Beatty] is still a free agent, and so is Kevin Boothe. We’d love to have both of those guys back in the offensive line room, but this is the NFL. We know that each and every year there is change, there are different things that happen. That’s yet to be seen. »

Le cas de David Diehl a été longuement discuté sur ce blog et probablement dans tous les sites parlant des Giants car suite aux premières coupes sèches de l’effectif (Michael Boley, Ahmad Bradshaw et Chris Canty), tout le monde s’est immédiatement demandé qui seraient les prochaines. Naturellement les noms de Corey Webster et David Diehl étaient dans toutes les bouches car ces deux joueurs sortant d’une mauvaise saison 2012 doivent recevoir des salaires très lourds à supporter pour la franchise. Pour David Diehl, bien qu’il ne recevra que 4,475 millions $, son impact sur la masse salariale de l’équipe en 2013 s’évalue à 6,903 millions $.

Les Giants sont actuellement à 5,8 millions $ en dessous du plafond salarial, ce qui est mieux qu’il y a quelques semaines mais encore pas suffisant quand on sait que l’équipe doit resigner des joueurs tels que Will Beatty, Martellus Bennett ou encore Kevin Boothe qui sont en fin de contrat. Or comme nous l’avons vu ce matin, se séparer de Diehl permettrait aux Giants d’économiser 4,825 millions $, ce qui n’est pas une petite somme.

Ce qui est tout de même étrange dans cette histoire, c’est que Diehl dit ne pas avoir été approché par les Giants pour discuter d’une discussion de salaire. Alors on peut émettre 2 hypothèses:

  1. L’équipe ne compte pas lui demander de réduire son salaire car elle va se séparer du joueur mais dans ce cas là pourquoi ne pas l’avoir fait dès de le début?
  2. L’équipe compte garder Diehl sans rien changer à son salaire et là je me demande pourquoi, tout simplement pourquoi?! Je comprends que la versatilité de Diehl ainsi que le doute entourant le poste d’OL incite à garder Diehl mais je serais franchement étonné si les Giants décident de le payer autant vu sa production ces dernières années.