Preview 2016 W1 : New York Giants @ Dallas Cowboys

Le vestiaire des Giants de 2001 rendant hommage aux pompiers et policiers de New York pour leur action du 11 septembre.

Ce matin les fans des Giants se sont levés comme des enfants le 25 décembre, heureux car le jour tant attendu est enfin arrivé. Seulement, on a aussi eu l’impression qu’on devrait attendre un peu avant de les avoir ces fameux cadeaux. En effet, si les premiers matchs de la journée ont lieu à 19 heures en France, ce qui est déjà tard, il faudra attendre 3 heures 30 de plus pour enfin revoir Big Blue sur le terrain (parce qu’on fait semblant chaque année, mais la présaison, ce n’est pas vraiment du foot). Comme d’habitude, on démarrera la saison dans le Texas face à des Cowboys qui semblent frappé de malchance mais qui ont toujours des arguments, dans un match très spécial puisqu’il y a 15 ans, 2 avions défiguraient à jamais la ville de New York en détruisant le World Trade center. A ce sujet, vous pouvez aller lire ce témoignage d’une insider des Giants au moment des attentats. Et surtout, allez regarder les courtes vidéo qui accompagnent l’article. On y voit Michael Strahan, le DE légendaire des Giants, raconter l’impact de cette journée sur les New York Giants. Pour le match de ce soir, en plus de patch, pins et autre hommage, George W. Bush s’exprimera à la télévision avant les matchs de 22 heures, tout comme Obama se chargera du message avant les matchs de 19h. Enfin, les 2 feront une allocution commune avant le Sunday Night Football.

Un article sera en ligne immédiatement après le match avec les premières analyses, avant qu’il ne soit mis à jour avec toutes les évaluations dès demain. Vous pourrez ainsi laisser toutes vos réactions à chaud. De même, vous pouvez échanger avec nous sur Twitter, nous vous répondrons avec plaisir. Trêve de bavardages, voici tout ce qu’il faut savoir pour le match de ce soir.

Le statut des blessés :

 New York Giants

  • Ne jouera pas : DT Robert Thomas (maladie)
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : N/A
  • Participation Probable : N/A

Dallas Cowboys :

  • Ne jouera pas : LB Mark Nzeocha (Talon d’Achille), QB Tony Romo (Dos), DE Charles Tapper (Dos)
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : OG Ronald Leary (adducteurs)
  • Participation probable :  N/A

Ce rapport des blessures des Giants est d’une beauté absolue. Aucun blessé sauf le 53e joueur de l’équipe, on a vu pire. Même les joueurs qui ont fini le mois d’aout plus tôt (JT Thomas, Darian Thompson) sont prêt. Côté étoilé, c’est plus compliqué avec les différentes suspensions et la blessure de Tony Romo, leur QB titulaire.

Ce qu’il faut regarder :

  1. Le front seven des Giants :

Il y a deux raisons d’être particulièrement attentif au front seven : d’une pour voir si l’alchimie a pris pendant l’été entre les différents éléments (il devrait y avoir 3 nouveaux joueurs titulaires avec DE Oliver Vernon, DT Damon Harrison et MLB Kelvin Sheppard). Et surtout, ils affronteront 2 rookies. RB Ezekiel Elliott, drafté en 4e position en avril dernier est un joueur fantastique, qui officiera derrière une énorme ligne offensive. Cependant, il reste un rookie et il faudra le sortir de sa zone de confort. Le meilleur moyen serait de lui forcer un fumble rapidement mais c’est évidement facile à dire. L’autre rookie a été drafté au 3e tour. Il s’agit de QB Dak Prescott qui a été un peu le tube de l’été du côté du Texas. Mais un tube de l’été, on sait tous que ça peut parfois être sympa, c’est souvent assez nul (pour rappel, voici le tube de l’été 2003). Aux Giants de lui mettre la pression pour que son premier match NFL ne soit pas un bon souvenir.

  1. Le Trio OBJ-Cruz-Shepard

Si la défense des Cowboys est très moyenne (notamment à cause de différentes blessures et suspensions), elle reste menée par un très bon coordinateur offensif (Rod Marinelli). De plus, les CB ont été efficaces l’an passé, en limitant Odell Beckham à moins de 90 yards sur les deux matchs. De plus, ils évoluaient sans leur meilleur élément, CB Orlando Scandrick. Néanmoins, OBJ sera cette fois accompagné par des joueurs de meilleurs niveaux que Rueben Randle et Preston Parker. On verra enfin, dans un match qui compte, le prometteur rookie Sterling Shepard et le retour de Victor Cruz, qui n’a jamais joué en NFL avec la défense adverse concentrée sur OBJ. Il devrait donc avoir des espaces et de quoi se mettre en jambes.

  1. La ligne offensive

Elle a été affreuse tout l’été. Mais si ce soir, elle ne parvient pas à donner du temps à Eli et une chance aux coureurs, alors il risque de ne pas y avoir grand-chose à espérer de cette saison. En effet, la DL des Cowboys est surement l’une des plus faibles, à l’heure actuelle de la ligue. Les titulaires devraient être DE Jack Crawford et Benson Mayowa avec DT Terrell McClain et DT Tyrone Crawford. Rien de bien effrayant normalement. Avec le retour des titulaires (Richburg et Pugh ayant chacun manqué des matchs), on peut espérer une petite progression par rapport aux purges des Jets et des Patriots. On espère également voir un Ereck Flowers en meilleure forme. Si la ligne gagne ses duels, on devrait avoir un jeu de course efficace et donc une menace supplémentaire, surement celle de trop pour la défense des Cowboys.

Pronostic : Victoire 31-17

Les Giants ont trop d’armes offensives face à cette défense pour ne pas marquer beaucoup de points. Et avec tant de blessés, je ne vois pas les Cowboys tenir la cadence. Prescott reste un rookie et s’ils peuvent espérer de bonnes choses d’Elliott, cela ne devrait pas être suffisant.

 

Bilan par position 2015 : Linebackers

 

Continuons aujourd’hui de découvrir les failles de la défense des Giants en 2015 en analysant la position des linebackers. Extrêmement atteinte par les blessures et par des performances en dent de scie, c’est l’une des positions à fixer en priorité lors de cette intersaison.

#52 Jon Beason : 5 matchs (4 titularisations), 18 plaquages dont 11 solo

Encore et toujours touché par les blessures, Jon Beason n’aura joué qu’un total de 9 matchs sur l’ensemble des deux précédentes saisons. Cette saison il a souffert d’une blessure au genou qui l’a limité à seulement 5 matchs. Le plus frustrant étant que son meilleur match, face aux Cowboys en semaine 7, a été son dernier.

Pas au niveau sur le petit échantillon disponible, les espoirs d’un retour de Beason à son niveau chez les Panthers sont à nouveau tombés à l’eau. Moralement affecté par ses blessures à répétition et donc son temps de jeu, Jon Beason a décidé de mettre un terme à sa carrière. Il a donc été coupé par la franchise New Yorkaise.

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Free Agency : le point à quelques heures du coup d’envoi

A partir de 21h (heure française), la free agency sera officiellement. En ce moment, les équipes sont autorisées à discuter avec les agents des joueurs mais ne peuvent pas signer de contrat.

Cette année, pour la première fois depuis des années, les Giants devraient être très actifs vu qu’ils sont parmi les plus riches à l’entame de cette nouvelle année NFL. Et après deux saisons à 6-10, un changement de HC et beaucoup d’interrogations, ce mercato ne peut faire que du bien.

On peut d’ores et déjà évoquer un deal prêt à être signé. Janoris Jenkins, CB de 27 ans venu des Los Angeles Rams (anciennement à Saint Louis), s’est mis d’accord avec les Giants pour un contrat de 5 ans pour 62,5 M$ (12,5 M$/an) dont 29 M$ garantis.

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Geoff Schwartz, Will Beatty et Jon Beason quittent les Giants

Nous avions déjà discuté des ces 3 joueurs comme étant de potentiels cuts des Giants en préparation de la free agency.

En réalité, seulement 2 joueurs ont été coupés tandis que le 3e a pris sa retraite.

C’est MLB Jon Beason qui a décidé de mettre un terme à sa carrière. Le joueur très souvent blessé est arrivé à la conclusion qu’il n’était plus en état de jouer en NFL. Il prend sa retraite après 10 saisons en NFL dont 7 chez les Carolina Panthers et 3 chez les Giants.

Beason avait été échangé aux Giants contre un 7e choix de draft en 2013. Son arrivée chez les Giants a fait beaucoup de bien à leur défense, à tel point que l’équipe lui a offert une extension lucrative. Cependant sur ses deux dernières saisons avec Big Blue, Beason ne joua que 9 matchs.

Penchons nous maintenant sur les départs de Will Beatty et Geoff Schwartz:

  • Will Beatty, choisi au 2nd tour de la draft 2009, devait recevoir un salaire de 6,625 millions $ en 2016 pour un impact de 9,175 millions $ sur la masse salariale des l’équipe. En le coupant, l’équipe économise 4,175 M$ mais devront supporter 5 M$ en dead money.
  • Geoff Schwartz, signé en 2014 pour 4 ans à 16,8 M$ dont 6,2 M$ garantis, devait coûter 4,9 M$ en 2016. En le coupant, les Giants économisent 2,99 M$ mais devront supporter 2 M$ en dead money.

Ceci n’est qu’un début. Il y aura probablement d’autres joueurs coupés et quelques contrats restructurés.

Parmi les contrats à revoir, il est possible que celui de Victor Cruz en fasse partie. Le joueur a dit qu’il pense pouvoir revenir de sa blessure au mollet et déclaré qu’il était prêt à renégocier son contrat avec l’équipe.

Les Giants en vrac…

Les Giants en vrac

Eli Manning remplace Ben Roethlisberger au Pro Bowl.

Josh Brown et Dominique Rodgers-Cromartie ont aussi été convoqués pour remplacer des Patriots blessés au Pro Bowl.

Eli, Odell Beckham Jr. et Josh Brown joueront d’ailleurs pour l’équipe de Jerry Rice tandis que DRC jouera pour l’équipe de Michael Irvin.

Larry Izzo, coach assistant des special teams ces 5 dernières années, a quitté New York pour devenir le ST coach des Houston Texans.

Il y avait des rumeurs concernant l’embauche de Mike Singletary pour être LB coach. Finalement les Giants ne lui ont pas proposé le poste.

C’est Bill McGovern qui sera le prochain LB coach des Giants. Il était le coach de Mark Herzlich et Luke Kuechly à Boston College.

Les Giants ont aussi embauché Aaron Wellman pour être le nouveau strength and conditionning coach et Patrick Graham, ancien LB coach des Patriots, pour coacher la ligne défensive.

Eli Manning est parmi les 3 finalistes du Walter Payton Man of the Year Award.

L’autopsie de Tyler Sash a démontré qu’il avait un niveau avancé de CTE (encéphalopathie traumatique chronique). Il avait pourtant joué que 2 saisons en NFL.

Eli dit qu’il est possible que le Super Bowl 50 soit le dernier match de la carrière de Peyton Manning.

Lawrence Taylor fait partie de la Super Bowl 50 Golden Team.

Jon Beason aimerait rester avec les Giants si il peut continuer à jouer.

DT Jay Bromley, sélectionné lors du 3e tour de la draft 2014, est accusé d’avoir commis une tentative de viol et une agression.

Free agency 2016 : quel avenir pour les Giants ?

Crédit photo: NJ.com

Maintenant que la question des coachs est en train de se régler, les Giants vont pouvoir commencer à penser à ceux qui feront véritablement (ou pas) de 2016 une bonne année pour Big Blue: le joueurs.

Si la draft est encore loin (on commence doucement à évaluer les prospects), la free agency est le prochain événement du calendrier de l’intersaison. S’il est encore trop tôt pour penser à ceux qui pourrait nous rejoindre en mars, il est temps désormais envisager le cas des joueurs sous contrat en 2015 et d’envisager un éventuel retour. On vous en a parlé dans le dernier podcast, certains joueurs sont en fin de contrat et la question de savoir s’il faut leur donner un nouveau contrat se pose.

Enfin, il y a aussi les joueurs qui ont un contrat important pour 2016, supérieur à leur rendement, et dont l’avenir pourrait s’écrire loin de New York. Faisons un petit passage en revue de ces joueurs :

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Le siège de Jerry Reese commencerait-il à chauffer? – 3e partie

Comme promis, attaquons la 3e partie de cette série dédiée au GM des Giants, Jerry Reese. Nous analyserons ici différents échanges réalisés par Reese ainsi que certaines crises auxquelles il a dû faire face.

LES ECHANGES

Reese fait partie de ces GM qui préfère les petits échanges avec des choix de fin de drafts plutôt que de courir après des gros joueurs en distribuant des hauts choix de draft. En fait, à part l’échange de Jeremy Shockey aux Saints, Reese s’est toujours contenté d’effectuer des petits trades.

L’échange de Jeremy Shockey a eu lieu après le Super Bowl XLII en 2008. Le TE titulaire des Giants avait loupé la fin de la saison à cause d’une blessure et semblait être en froid avec l’équipe. Il avait d’ailleurs assisté au Super Bowl depuis une loge privée au lieu d’être sur la touche avec son équipe.
Reese pensant avoir trouvé un remplaçant idéal en la personne de Kevin Boss, décida de se séparer de l’ancien chouchou d’Ernie Accorsi en l’envoyant aux Saints pour un choix de second tour et un choix de 5e tour à la draft 2009. L’affaire était plutôt bonne pour les Giants qui se séparaient d’un joueur avec un caractère difficile en échange de choix de draft supplémentaires. Dommage que ces choix aient servi à sélectionner LB Clint Sintim et QB Rhett Bomar.

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