2016 W13 – Giants 14 @ Steelers 24 : New York retombe dans ses travers

Voilà, la série de 6 victoires consécutives a pris fin et d’une manière plutôt moche. Si les 6 adversaires précédents des Giants étaient plutôt faibles, les Steelers étaient un véritable test. Et on ne peut pas dire qu’il se soit bien passé.

Je n’ai pas le temps, et pas vraiment l’envie non plus, de faire le résumé du match tant il n’y a pas grand chose à dire. New York a été surclassé dans tous les domaines de jeu, n’a jamais fais illusion, malgré l’écart final pas si important, sauf après le touchdown de Jennings dans le 3e quart pour ramener Big Blue à 7 points de Pittsburgh. Je ferrai l’analyse individuelle dans la semaine (et pour le coup, il y a plein de choses à dire) mais collectivement, c’était un naufrage. Cette défaite pourrait être encore pire selon l’indisponibilité de Jason Pierre-Paul, blessé au genou. Il y a également eu des alertes pour Johnathan Hankins et Damon Harrison mais ces derniers sont revenus en jeu.

Cette défaite n’est pas catastrophique dans la course aux Playoffs avec la défaite des Redskins mais elle vient porter un sale coup à la confiance de Big Blue. Le prochain match serait très important face à des Cowboys au top. La mauvaise nouvelle est qu’ils n’ont plus perdu depuis la semaine 1, la bonne est que c’était face aux Giants.

2016 W11 Bears 16 @ Giants 22

Crédit photo: Giants.com

Crédit photo: Giants.com

Vieux motard que jamais ! J’ai enfin un peu de temps pour passer en revue les prestations individuelles des Gmen contre les Bears dimanche dernier.

Quelques mots sur le match: les Giants étaient largement favoris et pourtant ils ont été menés jusqu’au 3e quart temps.

Principal coupable: une attaque pas aussi performante que la semaine précédente. Par contre encore une fois, l’escouade de Steve Spagnuolo permet de remporter avec une 5e interception de Landon Collins qui assure la victoire à Big Blue.

Résultat: Victoire 22-16

Le positif:

  • Jason Pierre-Paul: Quand JPP a failli perdre sa main lors de ce malheureux accident du 4 juillet 2015, on était beaucoup à se demander si JPP serait capable de revenir à niveau d’antan. Si les 8 matchs de 2015 auxquels de JPP a participé n’étaient pas rassurants, en 2016 c’est une toute autre histoire. Le joueur a clairement profité de cette intersaison pour adapter son jeu à handicap. Malgré l’absence de sacks, JPP a toujours été performant notamment en run support, comme avant. Le passage au poste de LE (comme un certain Michael Strahan autrefois) lui a clairement fait du bien et on l’a vu sur ce match où il enregistre 2,5 sacks, une passe défendue et 5 placages.
  • Rashad Jennings: Quand on a 21 courses pour 85 yards et 1 TD ainsi que 44 yards à la réception on mérite de figurer dans le positif du bilan de BBB. Jennings n’est certainement pas un top RB mais c’est un RB qui peut être efficace quand on lui confie le ballon.
  • Olivier Vernon: Juste un seul sack pour Vernon ça paraît peu à côté de JPP. Mais la plus grosse acquisition de la free agency des Giants est bel et bien le meilleur pass rusher de cette équipe.
  • La défense en seconde mi-temps: Même si 16 points concédés en 1e mi-temps n’est pas catastrophique, quand on en concède aucun c’est encore mieux. Cette escouade a également concédé que 4 first downs et 101 yards. Ils ont également limité Jordan Howard à 5 yards pour 5 courses alors qu’il avait enregistré 12 courses pour 72 yards pendant la 1e mi-temps. Enfin, ils ont également assuré la victoire en interceptant Jay Cutler dans les 2 dernières minutes de la rencontre.
  • Sterling Shepard: Le rookie a encore eu un gros match avec 5 réceptions pour 50 yards et 1 TD sur un tracé superbement couru.
  • Landon Collins: On se souviendra surtout de son interception salvatrice en fin de match qui fait de lui un candidat sérieux au titre de joueur défensif de l’année. Il a également réalisé 6 placages et 3 passes défendues.

Le moyen:

  • Eli Manning: Une fiche propre de 21/36, 227 yards et 2 TD mais on a vu à deux reprises des passes très dangereuses qui auraient pu être interceptées. Sur ce coup les Giants (et surtout Eli) ont eu de la chance.
  • Dwayne Harris: Comme d’habitude, Harris fait des choix très douteux quand il décide d’attraper le ballon sur un punt ou de le sortir sur un kickoff. Il a loupé une réception sur un punt, s’est fait plaqué dans les 15 yards en décidant de sortir le ballon de l’endzone sur un kickoff mais a aussi eu un retour de kickoff de 46 yards.

Le négatif:

  • La défense en 1e mi-temps: L’escouade de Spag avait une moyenne de 15 points et 347 yards concédés par match avant cette rencontre contre Chicago. Pendant la 1e mi-temps de ce match, elle a encaissé 16 points et 214 yards. Encore une fois on a vu le point faible des Giants surexploité par Chicago: attaquer le milieu de la défense avec le TE.
  • Robbie Gould: Deux PAT ratés, ça fait tâche. Il y a d’ailleurs eu 12 PATs loupés dans toute la NFL cette semaine.

2016 W10 Bengals @ Giants: Evaluations individuelles

Quelle gazelle !  Crédit : Giants.com

Quelle gazelle ! Crédit : Giants.com

Après la réaction à chaud de lundi soir, il est temps de revenir en détail sur ce match contre les Bengals, qui a vu les Giants décrocher un bilan de 6-3, avec les évaluations individuelles.

Le positif :

  • DE Olivier Vernon : Celui que vous avez élu homme du match sur Twitter (d’ailleurs, n’hésitez pas à aller voter à l’avenir, après tous les matchs des Giants on fera un sondage pour désigner, démocratiquement, qui mérite le « game ball ») a été énorme. Plus grosse signature de l’intersaison, il avait démarré timidement sa saison, gêné par une blessure au poignet. La bye week lui a fait du bien et il est revenu en grande forme. Sur ce match, il réalise 10 placages et 1 sack. Il aura mis une pression constante sur Andy Dalton mais également été impeccable en lecture de jeu (pour preuve, je pense à cette screen pour AJ Green en première mi-temps). Il semble sur la pente ascendante et c’est une grande nouvelle pour Big Blue.
  • DE Jason Pierre-Paul : Puisque je parle de Vernon, il me fallait aussi mentionner le gros match de JPP qui n’aura pas fait de sack mais été très bon encore une fois, notamment contre la passe (une passe déviée) et contre la course. La ligne est en train d’enfin exploiter son potentiel et peut emmener les Giants très haut.
  • CB Janoris Jenkins : Shutdown Corner. Voilà à quoi je pense que je pense à Jenkins désormais. Après son match face à Green qu’il a limité à 24 yards (pour rappel, Josh Norman avait lui concédé 20 yards juste en pénalité face à la star des Bengals), il a demandé du respect sur twitter, lui qui n’est pas souvent considéré comme un top cornerback. Pourtant, pas sur cette saison qu’il y ait plus de 5 CB qui jouent mieux que lui.
  • S Landon Collins : Avec une nouvelle interception et un très bon match en général, des voix s’élèvent pour réclamer l’élection de Collins en tant que MVP Défensif de la NFL. Il est d’ailleurs 5e dans la liste des bookmakers. Si cette récompense ne semblerait pas volée, cela semble très compliqué vu la fébrilité de l’AP (les journalistes qui votent pour les trophées de fin de saison) à récompenser des DB. Néanmoins, au-delà de ces récompenses, Collins, qui n’aurait toujours pas atteint son plein potentiel selon McAdoo, est devenu l’un des meilleurs safety de la ligue et l’un des leaders de la défense.
  • CB Eli Apple : Après un match désastreux contre les Eagles, il a parfaitement réagi et sorti un très bon match. Si cette irrégularité n’est pas particulièrement importante pour un rookie, sa capacité à rebondir est extrêmement appréciable.
  • QB Eli Manning : Son premier drive est magnifique, et sa capacité à gérer le pass rush agressif des Bengals a été salutaire. Surtout, il a fait un ajustement décisif avant la course décisive de Rashad Jennings sur 3&6 après avoir parfaitement lu la défense des Bengals. Encore quelques erreurs à gommer mais il est clairement mieux depuis quelques semaines.
  • WR Odell Beckham : 10 réceptions, 97 yards, 1 touchdown et joueur le plus rapide à passer la barre des 3500 yards à la réception en carrière ; le numéro 13 de Big Blue a passé un bon lundi soir. Très sérieux, concentré, il a su être décisif avec un tracé incroyable sur son touchdown où il a humilié Adam Jones sur un spin move.
  • La ligne offensive : Oui, elle a galéré contre Geno Atkins mais c’était Geno Atkins. Avec la blessure rapide de Brett Jones et l’obligation de sortir Marshall Newhouse après les snaps où il était aligné en TE, la tâche n’était pas aisée pour l’OL. Newhouse s’en ai honorablement sorti vu les circonstances (à un poste qui n’est pas le sien), Flowers a été très bon et on a vu du jeu au sol (122 yards au total sur le match, nous ne sommes plus la pire équipe de la ligue en moyenne par match !). Voilà pourquoi je les mets dans le positif. Ils ne sont clairement pas la meilleure ligne de la ligue mais ils s’accrochent et font leur boulot.
  • HC Ben McAdoo : Je l’ai très souvent critiqué mais force est de constater qu’il a fait un très bon match et que, de façon plus globale, c’est bien mieux depuis la bye week. Il aura eu le courage de tenter 2 quatrièmes tentatives, surtout la dernière, alors qu’on sortait d’un échec dans cet exercice et qu’il ne restait plus beaucoup de temps. De même, si appeler une course en 3&6 en fin de match peut être critiqué, je pense que c’est le bon choix car il a surpris la défense des Bengals avec cet appel (la preuve est que le safety et le LB sont sorti pour aller couvrir les receveurs). Eli a fait son ajustement de côté et Jennings a couru 9 yards, scellant la victoire des Giants. Je continue d’être moyennement emballé par le choix du personnel (98% en personnel 11, c’est à dire 1 RB et 1 TE), alors que la moyenne de la ligue en personnel 11 est à 58%. Mais au-delà de ça, McAdoo semble s’habituer au costume de HC et on ne peut que s’en réjouir.

Le moyen :

  • WR Sterling Shepard : Oui, le rookie est excellent, peut être le meilleur à son poste. Mais son drop inexcusable en 4e tentative aurait pu couter très cher. Il n’y a pas d’inquiétude sur le long terme, il reste un rookie et il s’est montré capable de réagir en marquant un touchdown sur un tracé similaire, à nouveau en 4e tentative (et ça confirme ce qu’on entend : il ne fait jamais deux fois la même erreur). Globalement, son match a été plutôt bon avec 5 réceptions pour 42 yards et un touchdown et, après un début de saison moyen (en dehors d’un très bon premier match), il semble mieux depuis la bye week.

Le négatif :

  • WR Roger Lewis Jr. : S’il a montré plein de bonnes choses depuis le mois d’aout, lui donnant une place de titulaire pour ce match en l’absence de Cruz, il a néanmoins livré un mauvais match, au point d’être benché pour Tavarres King. Si on avait déjà aperçu ses problèmes de drops, ce match aura été la confirmé, avec notamment un drop sur ce qui aurait dû être un gros gain avec une merveille de passe d’Eli le long de la ligne de touche. Lewis court bien ses tracés, arrive à offrir une solution de passe à son quarterback mais il lui faut gommer autant que possible ce problème, sous peine de ne pas pouvoir avoir une longue carrière NFL.
  • Les Specials Teams : Là aussi, ça fait plusieurs semaines. Après un retour de punt de Darren Sproles contre les Eagles qui aurait dû être un TD sans un sauvetage miraculeux de LB Keenan Robinson, les Bengals auront aussi exploité cette faille, avec un énorme retour de kickoff pour 80 yards en début de 2nd mi-temps.

 

Tuck, Accorsi et Coughlin intégrés au Ring of Honor

Crédit : Giants.com

Crédit : Giants.com

Depuis 2010, les Giants disposent d’un Ring of Honor, issu de la volonté de John Mara d’honorer les plus grands Giants de l’Histoire, ceux qui ont participés à faire de cette franchise l’une des plus grandes, et des plus victorieuses, de la ligue. Après les 30 premiers noms en 2010 (dont Simms, Taylor, Gifford ou Strahan), 5 nouveaux membres avait rejoint cette anneau (dont Carl Banks ou Mark Bavaro) l’année suivante. Après une pause de quelques années, de nouveaux membres avaient été ajoutés l’an dernier (John Jonhson, Jack Lummus, Chris Snee et Osi Umenyiora). Et ils auront tous 3 nouveaux copains dès lundi avec l’arrivée de GM Ernie Accorsi, HC Tom Coughlin et de DE Justin Tuck, portant ainsi à 42 le nombre de membres de ce club des légendes.

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Preview 2016 W5: New York Giants (4-3) @ Philadelphia Sheagles (4-3)

Giants-Eagles, cela évoque chez n’importe quel fan d’une de ces équipes un sentiment particulier. Un mélange d’excitation de match qu’on aime vivre, avec de la rancœur envers une équipe qu’on déteste, de la peur à l’idée d’une défaite qui aiderait les autres et qui entrainerait des moqueries pendant le reste de la saison, mais également des vannes envers l’autre, soit parce qu’elle a perdu un match dans une situation comique, soit parce que la dernière fois qu’elle a gagné quelque chose, De Gaulle était le président de la République et qu’elle ne sait pas à quoi ressemble un Lombardie trophy en vrai.

Au-delà de la rivalité, ce match est décisif pour deux équipes en positif à la mi-saison mais qui sont déjà détachées de la première place de la division. Si ce n’a pas toujours été le cas, cette opposition est vraiment passionnante entre des Giants qui semblent par exploiter leur potentiel au maximum et des Eagles qui disposent d’une défense terrifiante. D’ailleurs, ces Eagles me font penser aux Rams qu’on a battu il y a deux semaines, même si l’équipe de Pennsylvanie dispose d’un bon quarterback, mais qui reste un rookie, donc susceptible d’erreurs.

Le statut des blessés :

 New York Giants

  • Ne jouera pas : S Darrian Thompson (pied), DE Kerry Wynn (commotion)
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : RT Marshall Newhouse (cuisse), S Nat Berhe (commotion), QB Ryan Nassib (coude droit), RB Bobby Rainey (cuisse)
  • Participation probable : N/A

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2016 W6 Ravens @ Giants: Evaluations individuelles

Crédit: Giants.com

Elles arrivent certes avec un peu de retard mais comme on dit: tout vient à point à qui sait attendre 🙂

Donc sans plus tard voici les évaluations individuelles.

Le positif:

  • Odell Beckham: Comment ne peut on pas commencer par l’homme qui a été élu NFC Offensive Player of the Week? Le match de Beckham commençait pourtant très mal puisque durant la 1e période il n’avait enregistré que 2 réceptions pour 11 yards et perdu un fumble. Et il ne faut pas oublier qu’en plus il s’était blessé à la hanche, le forçant à louper quelques snaps. Bref, on ne s’attendait pas à grand chose de sa part durant la seconde période. Pourtant OBJ a tout de même trouvé le moyen de nous surprendre avec 6 réceptions pour 211 yards et 2 TD respectivement de 75 et 66 yards. Cette 2nd mi-temps était la 2e meilleure performance en termes de yards reçus depuis 30 ans ! Le détenteur du record est Del Shofner qui a enregistré 269 yards en une mi-temps contre les Redskins en 1962. Enfin pour OBJ, c’est le 10e match à plus de 140 yards: un nouveau record pour un joueur avec que 3 saisons en NFL.
  • Eli Manning: Après une série de mauvais matchs, on retrouve enfin le Manning qu’on aime voir. Et quelle performance pour un joueur qui a dépassé le légendaire John Elway en termes de TD sur une carrière. Avec 302 TD sur toute sa carrière, Eli Manning est désormais le 7e meilleur QB de l’histoire de la NFL en termes de TD (il lui faut maintenant 41 TD pour passer en 6e position). Ce match était aussi la 100e victoire de la carrière d’Eli. Sur ce match, Manning a complété 32 passes sur 46 (69,5%) pour 403 yards, 3 TD et 2 interceptions (une qui intervient dans les dernières secondes de la 1e mi-temps pour mettre l’équipe à portée de FG et une autre sur une action qui aurait du être flaggée pour DPI). Selon OBJ, ses deux touchdowns sont le résultat d’un changement de play avant le snap par Eli Manning. Comme quoi faire des audibles est loin d’être une mauvaise chose.
  • Roger Lewis: Sa seule réception aura été un TD de 24 yards mais l’undrafted rookie était également en très bonne position pour un second TD si le DB des Ravens ne l’avait pas poussé dans le dos (encore un flag qui aurait mérité d’être lancé).

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2016 W5 Giants @ Packers : Evaluations individuelles

QB Eli Manning a vécu un match compliqué face à Green Bay Crédit : Giants.com

Après être revenu collectivement sur la faible prestation des Giants dimanche soir, voyons ensemble qui a suffisamment prouvé sur le terrain pour être dans le positif et qui mérite d’être dans le négatif.

Positif : 

  • Odell Beckham Jr. : Il n’a pas fait un match extraordinaire (5 réceptions, 56 yards) c’est plutôt faible pour lui. Mais voilà, il a, encore une fois, été clutch (il répond quasiment toujours présent lorsqu’on a besoin de lui) en fin de match pour donner un faible espoir à Big Blue avec son superbe touchdown qui montre un incroyable contrôle de son corps et son attitude a aussi été exemplaire. Lors d’une action, il finit sur la sideline des packers, et, immédiatement, il lève les mains pour signaler qu’il ne fait rien d’autre que de rejoindre le terrain. De plus, après son touchdown son absence de célébration sur le terrain est appréciable, surtout vu la situation du match (les joueurs qui célèbrent un touchdown alors qu’ils prennent une raclée ne méritent pas de jouer en NFL). Son câlin avec le filet du kicker est une image très drôle, montrant qu’il est capable de faire preuve d’autodérision et qu’il ne se prend pas trop au sérieux. Si les stats sont encore faible, ce match devrait lui permettre d’enfin lancer sa saison et de montrer aux spectateurs qu’il est bien l’un des meilleurs receveurs de la ligue. Et puis, en étant de mauvaise foi, on pourrait affirmer qu’Antonio Brown, le super receveur des Steelers coûte plus cher à son équipe en flag (avec ses célébrations) qu’Odell Beckham, vers qui tous les yeux sont pourtant tournés.

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