David Wilson coupé et Terrell Thomas à la retraite

En NFL, la signature d’un joueur est généralement couplée avec le renvoi d’un autre.

En l’occurrence, suite à la signature de l’ancienne star de la CFL, Brett Jones, les Giants ont libéré David Wilson qui avait annoncé sa retraite forcée l’année dernière à cause d’une blessure au cou.

Wilson avait été sélectionné par les Giants lors du 1e tour de la draft 2012 et a joué 21 matchs pour l’équipe. Il s’était illustré de 2 façons bien différentes: son incroyable capacité à marquer de n’importe où sur le terrain et ses fumbles à répétition. Lors de sa première saison, il a battu le record de la franchise en termes de yards retournés sur kickoff  (1,533 yards) battant ainsi largement le record fixé par Domenik Hixon en 2009 (1,291 yards). Il a aussi battu le record de la franchise de tout yards confondus en attaque par rookie sur une saison avec 1,925.

Autre news qui cette fois concernce un ancien Giant: Terrell Thomas, sélectionné par Big Blue au second tour de la draft 2008, a annoncé sa retraite après 6 ans de carrière.

Thomas était en passe de devenir l’un des meilleurs CB de Big Blue en 2011 après une très bonne saison 2010 mais une déchirure des ligaments croisés mis un coup d’arrêt à sa carrière. En 2012, il souffrit de la même blessure alors qu’il préparait son comeback. Thomas joua une dernière saison pour les Giants en 2013 mais le joueur manifestement ralenti par 2 déchirures consécutives ne fut pas retenu en 2014.

Thomas participa au training camp des Seahawks mais ne fut pas gardé pour la saison 2014 durant laquelle il ne joua pas.

Tout comme Wilson, Thomas est un autre exemple de talent gâché par les blessures.

Intersaison 2013: WR

En attendant le début du training camp, nous allons faire un bilan sur chaque position. Une partie du travail sera fait par vous puisque vous aurez à juger l’état de chaque position et les résultats seront compilés plus tard. 

Joueurs déjà présents dans l’équipe en 2012: Hakeem Nicks, Victor Cruz, Rueben Randle, Jerrel Jernigan, Ramses Barden, Brandon Collins

Joueurs recrutés: Louis Murphy, Kris Adams, Jeremy Horne, Keith Carlos (Rookie – UDFA), Kevin Hardy (Rookie – UDFA)

Joueurs perdus: Domenik Hixon

Bilan général:

Quand on parle de WR, on parle en premier lieu de Cruz et son contrat. C’était la grosse histoire de l’intersaison qui à un moment a été éclipsé par l’absence surprise de Nicks durant les entraînements volontaires. Au final on en oublierait presque de parler de la nouvelle recrue Louis Murphy qui a impressionné par sa vitesse ou encore de Rueben Randle qui semble mieux s’appliquer aux entraînements.

Quoiqu’il en soit, cette escouade a quand même beaucoup de potentiel pour être l’une des meilleures de la Ligue si elle n’est pas ravagée par les blessures comme en 2012.

5 règles à retenir pour les entraînements d’intersaison

Maintenant que le gros de la free agency et la draft sont loin derrière nous, j’ai pensé qu’il serait bien de faire une liste des choses que chaque fan doit savoir quand il suit le programme d’intersaison des Giants.

  1. Tenir compte du ravin entre l’entraînement et le match: Chaque année on voit un joueur impressionner sur le terrain d’entraînement et on l’imagine déjà en train de dominer la Ligue et c’est bien normal. Cependant il faut bien se rappeler qu’il y a un gouffre entre l’entraînement où les conditions sont idéales pour réussir et le match où l’adversaire n’est pas aussi prévisible qu’un coéquipier. Il faut aussi tenir compte du gouffre entre la présaison et la saison régulière: il est facile d’impressionner contre des joueurs d’équipe B, C ou D mais lors de la saison régulière, les équipes alignent leurs meilleurs joueurs. Les meilleurs exemples que je peux citer chez les Giants sont Sinorice Moss et Ramses Barden.
  2. Les titulaires jouent sur la réserve: C’est justement à cause du risque de blessures que les titulaires dont le poste n’est pas en danger ne se mettent pas dans une situation de risque. Si on regarde les prestations d’Eli durant la présaison, elles sont généralement moyennes car il ne va pas prendre de risque inconsidéré pendant un match qui ne compte pas et la plupart de ses coéquipiers ne se battant pas pour une place au sein de l’équipe font de même. Cela ne veut pas dire que les titulaires n’en branlent pas une et du coup on peut justifier toute mauvaise performance par ça mais juste que certains joueurs n’ont pas besoin de se donner à 100%. Si on couple cette règle avec celle d’avant, le message principal est: ne pas surréagir.
  3. Attention aux blessures: Voir un joueur de son équipe se blesser lors de l’intersaison est probablement la chose la plus frustrante de ce sport mais il faut bien se rappeler que cela arrive et plus souvent que l’on veut bien croire: Terrell Thomas, Domenik Hixon, Hakeem Nicks, Jonathan Goff, etc… tous ces joueurs sont des exemples au sein de notre équipe.
  4. Ne pas se laisser avoir par l’originalité de l’intersaison: A chaque intersaison, on entend parler d’une formation spéciale étudiée par l’équipe ou alors on voit un trick play pendant la présaison régulière. Non, il ne faut pas croire que tout d’un coup on va se mettre à jouer une read option en attaque avec plein de double passes tandis qu’en défense, notre DC aura trouvé une formation révolutionnaire qui va le football américain. Notre coaching staff reste très traditionnel et ces petites fantaisies du mois d’août apparaissent juste parce que les coaches savent qu’ils peuvent s’amuser sans risquer grand chose.
  5. Talk is cheap, just play the game: Le mantra de Tom Coughlin s’applique particulièrement à l’intersaison. C’est une période durant laquelle on se permet d’espérer tout et n’importe quoi mais surtout n’importe quoi. Pourquoi donc? Car les joueurs et les coaches nous gavent de belles paroles sur les bonnes résolutions d’un tel ou le à quel point un tel a fait des progrès. Sans chercher à complètement discréditer les paroles des joueurs, coaches et autres cadres, il faut cependant prendre ces propos avec parcimonie car tant que l’on n’a pas vu les joueurs sur le terrain, des paroles restent des paroles.

Domenik Hixon signe avec les Panthers

C’est fait. L’ancien receveur des Giants qui a rendu visite aux Panthers en début de semaine vient de signer un contrat d’un an pour un peu plus d’un million $ avec l’équipe de Charlotte et devient le premier joueur des Gmen à rejoindre l’ancien cadre de Big Blue et actuel GM des Panthers, Dave Gettleman.

Hixon a passé 6 saisons chez les Giants après avoir joué 2 ans pour les Broncos (il a été sélectionné lors du 4e tour de la draft 2006). Durant sa carrière avec les Giants, Hixon a remporté un premier Super Bowl en tant que KR/PR en 2007 puis une seconde bague en 2011 mais cette fois en étant sur l’IR après s’être blessé au genou en début de saison pour la seconde fois consécutive. En 2012, Hixon a participé à 13 rencontres dont 3 en tant que titulaire et a cumulé 39 réceptions pour 539 yards et 2 TD.

Les Giants ne semblent pas avoir fait beaucoup d’efforts pour garder Hixon. Au contraire, l’équipe a signé l’ancien WR des Panthers Louis Murphy avec pour objectif de se servir de sa vitesse pour attaquer le terrain en profondeur, chose dont Hixon n’était pas capable.

Malgré tout, nous ne pouvons qu’être reconnaissant des services rendus par Hixon durant ses 6 saisons chez les Giants et nous lui souhaitons bien entendu bon courage chez les Panthers (sauf contre les Giants 😀 ).

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L’ancien slot WR/PR des Patriots Julian Edelman a diné avec des cadres de l’équipe mercredi soir et devrait visiter les locaux des Giants demain.

Les Giants recevront également la visite de l’ancien C/G des Houston Texans, Antoine Caldwell.

Les Giants en vrac…#70 « Vive la crise de foie! »

Bon maintenant vous être gavés de chocolat tout le weekend, vous allez pouvoir vous gaver de news aujourd’hui.

Les Giants en vrac

Le programme des entraînements d’intersaison est disponible, pour ceux que ça intéresse.

Les rumeurs liant Domenik Hixon aux Carolina Panthers ne datent pas d’hier mais ce weekend elles sont devenues un peu plus concrètes quand on a appris que le WR des Giants allait rendre visite à l’équipe de Dave Gettleman, l’ancien cadre des Gmen. Hixon aurait également vaguement intéresser les Browns.

Pat White, l’ancien QB des Dolphins sélectionné lors du 2nd tour de la draft 2009, a rendu visite aux Giants après avoir passé des essais chez les Niners.

Tant qu’on est dans les visites, sachez que Bradshaw est reparti de Pittsburgh sans contrat. J’en viens à espérer que l’ancien RB de Big Blue n’obtienne aucune offre qui lui convienne afin de le voir revenir au bercail pour pas cher.

Vous me verrez pas poster beaucoup de news sur l’organisation du Super Bowl mais je dois quand même respecter un minimum syndical: le comité d’organisation du Super Bowl XLVIII recherche des volontaires pour encadrer l’évènement. Personnellement je préfèrerais être un volontaire pour un Super Bowl en Floride 🙂 Nan en fait je préfèrerais juste avoir des places bien placées pour un Super Bowl au chaud 😀

Certains pensent que Victor Cruz devrait signer l’offre à long terme des Giants plutôt que de risquer de terminer comme Steve Smith tandis que d’autres pensent au contraire que le risque de jouer sous un contrat d’un an en vaut la peine. Je vous en dirais plus dans un autre article.

MisterTom nous a beaucoup parlé de l’ancien DB des Giants Shaun Williams dans son premier billet pour BBB: l’ancien DB a été promu  coordinateur défensif de l’univeristé de William Patterson (Division III).

Les Giants ne se sont apparemment pas intéressés de près au talentueux mais très pertubé CB des Tigers de LSU Tyrann Mathieu.

Giants.com discute de la probabilité de certains sujets intéressant l’équipe:

  • Le RT titulaire des Giants est déjà dans l’équipe: Je pense qu’en effet, même si on signe quelqu’un d’autre ou si on drafte un jeune RT, le poste de titulaire sera confié à Diehl, Brewer ou Mosley au moins pour le début de saison
  • Les Giants vont signer un RB expérimenté: C’est quelque chose que je dis depuis qu’on a libéré Brasdhaw: je vois mal les Giants se contenter d’une escouade où le joueur le plus expérimenté n’a que 3 saisons dont les pattes dont une seule réellement productive (en l’occurrence Andre Brown)
  • Il est plus probable que les Giants sélectionnent un OL qu’un DL lors du 1er tour de la draft 2013: Vraiment difficile à dire. Depuis que Reese est GM, nous avons jamais drafté d’OL au premier tour mais ça ne veut pas dire que ça n’arrive pas un jour. En même temps, les différentes mock drafts montrent plutôt les Giants sélectionner un DL mais certaines envisagent également d’autres possibilités comme LB, DB ou TE.
  • La classe de la draft 1984 est meilleure que celle de 2007: MisterTom (et peut être d’autres) en sait plus probablement que moi sur ce sujet mais quand on voit qu’en 1984 nous avons drafté Carl Banks et Jeff Hostelter et qu’on compare cela à ce qui nous reste de la draft 2007 (Zak DeOssie, Ahmad Bradshaw, Aaron Ross qui revient la queue entre les jambes, Kevin Boss qui ferait mieux de prendre sa retraite pour des raisons de santé, Steve Smith qui n’a rien fait depuis son départ et d’autres inconnus), on peut en effet arriver à la conclusion que la classe de 84 surpasse celle de 07.

Voici une donnée qui fait assez peur: en 2012, les Giants avaient 27,1 millions $ investis sur les joueurs de la secondary ce qui les plaçait en 3e position derrière les Jets et les Bengals. Cependant Big Blue avait l’une des pires secondaries de la Ligue (dernier de la NFL en termes de taux de passes complétées par les adversaires, yards par tentatives concédés et actions à la passe de plus de 30 yards sur des passes de plus de 15 yards).

Tony Romo a signé une extension de 7 ans pour 119,5 millions $ dont 55 millions garantis. Le prix semble un peu élevé au vu de la productivité de Romo (seulement une victoire en playoffs depuis qu’il est titulaire et énormément de craquages à des moments décisifs), néanmoins cette signature était nécessaire pour des Cowboys en grand besoin de cap space et surtout d’un QB à partir de 2014. On verra comment cette signature impacte la future extension d’Eli.

Et enfin, une news qui n’est pas NFL-related: le record de visites du blog était de 3516 au mois septembre 2012. Vous avez EXPLOSÉ ce record en mars avec 5892 visites en mars pour 882 visiteurs. Je ne regarde pas les statistiques habituellement mais vu votre importante participation dans les commentaires ces derniers temps, je me suis demandé si la fréquentation avait augmenté et cette impression a été confirmé. Un grand merci pour votre fidélité et votre réactivité.

Les Giants vont faire passer des essais à Tim Hightower

Alors qu’Ahmad Bradshaw s’apprête à passer des essais chez les Steelers (d’ailleurs, saviez vous que Plaxico Burress y retourne? Ouais, je sais pas grand chose à voir mais je voulais quand même en parler ^^), les Giants vont également faire passer des essais à un RB de 26 ans revenant d’une blessure: Tim Hightower.

Hightower a été sélectionné par les Cardinals lors du 5e tour de la draft 2008. Après 3 saisons à Arizona, il joua les 5 matchs en 2011 pou les Redskins en tant que titulaire avant de se blesser au genou. Il fut libérer de son contrat en 2012 et ne joua pas de la saison.

En 5 ans de carrière (4 si on ne compte pas 2012), Hightower compile 53 matchs dont 41 en tant que titulaire pour 523 portées, 2054 yards (3,9 yards en moyenne) et 24 rushing TD.

Signer Hightower ne serait pas une mauvaise idée car cela apporterait un peu d’expérience dans cette jeune escouade de RB. Hightower serait une bonne option comme 3rd round back et alimenterait un peu la compétition qu’il y aura au poste de HB durant l’intersaison (même si on est plus ou moins sûr que Wilson sera le RB#1 en Septembre prochain).

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Domenik Hixon va rendre visite aux Raiders

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Les Giants ont engagé un nouveau scout: Tim McDonnell qui était le Director of Football Personnel à l’université de Notre Dame et est également le petit fils de feu Wellington Mara et neveu de John Mara. McDonnell travaillait depuis 2005 à Notre Dame sous la tutelle notamment de Charlie Weis, ex assistant coach offensif des Giants entre 1990 et 1992.

Free agency 2013: récapitulatif du 26 mars

L’activité est assez ralentie pour Big Blue en ce moment donc je vais tenter de l’alimenter du mieux que je peux et faire un récapitulatif de la free agency des Giants (pas une évaluation cette fois 😉 ) semble approprié.

JOUEURS SIGNÉS

  • DT Cullen Jenkins – A signé un contrat de 3 ans pour 8 millions avant le début de la free agency.
  • K Josh Brown – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (940K $).
  • CB Aaron Ross – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).
  • S Ryan Mundy – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K$).
  • TE Brandon Myers – A signé un contrat qui en pratique est un contrat d’un an pour 2,25M $ mais en réalité est un contrat de 4 ans pour 14,25M $ avec une option de résiliation sur les 3 dernières années du contrat.
  • LB Dan Connor – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).
  • WR Louis Murphy – A signé un contrat d’un an pour le salaire minimum (715K $).

JOUEURS RESIGNÉS

  • LT Will Beatty – Techniquement, Beatty n’a jamais cessé d’être un Giant puisqu’il a signé son extension (5 ans pour 37,5M $) juste avant la free agency mais ça reste néanmoins une transaction qui a son importance durant l’intersaison.
  • G Kevin Boothe – A défaut de trouver de meilleure offre ailleurs, Boothe a resigné chez les Gmen pour un an.
  • QB David Carr – Comme Boothe, Carr n’a rien trouvé d’intéressant sur le marché et a resigné pour un an et 940K $ avec Big Blue.
  • LB Keith Rivers – Jamais 2 sans 3, Rivers a été free agent quelques semaines mais on a jamais entendu parler d’équipes intéressés par ses service. Il a aussi resigné pour un an et 715K $ mais son contrat prévoit également des primes qu’il peut toucher en fonction de son temps de jeu.
  • RB Ryan Torain – N’a pas reçu d’offre RFA des Giants mais a été resigné d`s l’ouverture de la free agency pour un an au salaire minimum (715K $). 
  • S Stevie Brown – A signé l’offre RFA de second choix qui lui rapportera 2,02M $ en 2013.
  • TE Bear Pascoe – A signé pour un an apour 892,5K $.
  • DT Shaun Rogers – A signé pour un an apour 1,005M $.

UNRESTRICTED FREE AGENTS

  • WR Ramses Barden – Toujours sans équipe. Barden avait annoncé dans un premier temps qu’il aimerait bien rester, puis qu’il trouvait mieux d’aller voir ailleurs et vu son manque de succès sur le marché il semblerait qu’il fasse à nouveau du pieds aux Gmen qui ne semblent pas intéressés.
  • TE Travis Beckum – Toujours libre aussi. Les Giants n’ont rien dit à son sujet et sont même allés se fournir ailleurs en TE. Un retour de Beckum à Big Blue semble improbable.
  • TE Martellus Bennett – Malgré les rumeurs indiquant que Big Blue tentait de le garder, Bennett a rapidement signé un contrat de 4 ans pour 21M $ chez les Bears.
  • DT Rocky Bernard – Toujours libre et vu son âge (34 ans) et sa récente productivité, Bernard ne peut espérer trouver d’équipe que si il accepte un contrat d’un an au salaire minimum. Rien n’indique que les Giants soient intéressés.
  • LB Chase Blackburn – Toujours libre. Les Cowboys ont montré un peut d’intérêt mais sans plus.
  • WR/KR Domenik Hixon – Toujours libre. Hixon aurait reçu une offre des Lions mais a décidé de prendre son temps pour évaluer ses options.
  • CB Bruce Johnson – Toujours libre et ne semble intéresser personne pour le moment.  
  • OL Sean Locklear – Idem
  • RB Kregg Lumpkin – Toujours libre et les Giants ne semblent pas du tout intéressés
  • S Kenny Phillips – A signé un contrat d’un an pour 2 millions chez les Eagles.
  • CB Justin Tryon – Toujours libre et les Giants ne semblent pas du tout intéressés
  • K Lawrence Tynes – Étrangement, Tynes est toujours un agent libre. Les Giants ont signé un autre K et les 49ers qui semblaient intéressés, ont finalement signé Phil Dawson.
  • DE Osi Umenyiora – Toujours libre malgré les rumeurs indiquant qu’il va signer avec les Falcons. Il semblerait que la conlcusion du contrat semble plus difficile que prévu. Connaissant Osi, cela ne m’étonne pas du tout.
  • CB Brian Witherspoon – Toujours libre.

RESTRICTED FREE AGENTS

  • WR Victor Cruz – N’a toujours pas signé son offre RFA de premier choix qui lui rapporterait  2,879M $. Cruz peut recevoir des offres venant d’autres équipes jusqu’au 19 avril prochain mais selon Adam Schefter cela n’arrivera pas. Aux dernières nouvelles, les Giants lui auraient fait une offre à 7 millions par an sur 3/4 ans avec beaucoup d’argent garanti.
  • RB Andre Brown – N’a toujours pas signé son offre RFA de premier choix qui lui rapporterait  2,02M $. Comme Cruz, Brown peut recevoir des offres venant d’autres équipes jusqu’au 19 avril prochain mais si personne ne fait d’offre à Cruz alors on peut être certai que personne ne fera d’offre à Brown.

RESTRUCTURATIONS & RENÉGOCIATIONS

  • CB Terrell Thomas – TT a renégocié son contrat pour éviter aux Giants d’avoir à lui payer plus de 6 millions en 2013.
  • DE Mathias Kiwanuka – Petite restructuration qui fait économiser 1 million aux Giants.
  • CB Corey Webster – Webster a renégocié son contrat en revoyant son salaire à la baisse permettant aux Giants d’économiser 4,5 millions.
  • C David Baas – Baas restructure pour la 2e saison consécutive pour une économie de 2 millions.

JOUEURS LIBÉRÉS

  • RB Ahmad Bradshaw – Toujours libre. Récemment le joueur disait que les Steelers, Jets et Dolphins étaient intéressés mais qu’il attendait d’être pleinement en forme avant de passer des essais. Le joueur n’exclut pas un retour chez les Gmen. 
  • LB Michael Boley – Toujours libre.
  • DT Chris Canty – A signé un contrat de 3 ans pour 8M $ chez les Ravens.

Les Giants ont actuellement un peu plus d’1,2 millions $ en cap space ce qui est insuffisant si on considère qu’il faut au moins 4,9 millions pour resigner nos RFA (peut être plus si Cruz signe une extension à 7 millions par an) et 5 millions pour signer nos rookies. Et je n’ai même pas compté la signature d’éventuels free agents supplémentaires.

Quoiqu’il en soit les Giants ont au moins besoin de 10 millions $ en cap space.