Analyse d’avant match 2015 : W1 New York Giants @ Dallas Cowboys

Il s’est passé ça lors du dernier match face aux Cowboys. Et ce soir ?

Aujourd’hui est un jour à bonnes nouvelles : la NFL est de retour et les Giants vont battre les Cowboys (oui, j’attaque fort) ! Après de longs mois d’abstinence (rappel : la présaison, ce n’est pas du football), nos dimanches ne seront plus ces jours fades qui servent juste à se préparer émotionnellement au lundi. Désormais, nos dimanches nous permettront de nous gaver de football et d’arriver explosé au travail. Après une mise en bouche et une entrée à 19h et à 22h, le grand moment de la soirée débutera à 02h30 en France avec l’entrée dans la compétition de nos New York Giants face à nos grands rivaux de Dallas, champion en titre de la NFC East. Après un été mouvementé par des blessures de nos DB, le contrat d’Eli Manning et l’affaire Jason Pierre-Paul, on va enfin pouvoir se concentrer sur le terrain.

Avant de passer à l’analyse de cet avant match, un petit mot sur les nouveautés de la saison 2015 pour Big Blue Blog. Tout d’abord, nous live-twitterons le match sur notre compte twitter @BigBlueBlogFR. C’est moi (Rookie_BzH) qui m’en occuperais et n’hésitez surtout pas à venir réagir, commenter, critiquer, blaguer avec moi. Je twitterai surtout mes réactions à propos des actions, je ne vais pas simplement commenter (on suppose que vous avez vous aussi les images). Dès la fin du match, retrouvez sur le blog l’analyse collective et le résumé du match, pour les commentaires à chaud. Demain soir, nous ferons l’analyse individuelle, un peu plus à froid, afin de voir qui a été bon, et qui a raté son match. Enfin, on vous rappelle que le concours de pronostics est toujours ouvert et que vous pouvez toujours rejoindre la ligue Yahoo (ID: 4423, Mot de passe: Eaglessuck). Ce n’est pas grave si vous avez raté le premier match, des personnes très bien ont fait un mauvais pronostic et sont aussi à 0 point.

Le statut des blessés :

 New York Giants

  • Ne jouera pas : WR Victor Cruz, LB Jon Beason
  • Participation en doute :N/A
  • Participation incertaine : N/A
  • Participation Probable : LB Jonathan Casillas (nuque), DT Cullen Jenkins (ischios), DE Owamagbe Odighizuwa (pied)

Dallas Cowboys :

  • Ne jouera pas : N/A
  • Participation en doute : N/A
  • Participation incertaine : N/A
  • Participation probable : WR Dez Bryant (ischios), TE James Hanna (genou), LB Anthony Hitchens (pied), OG Zach Martin (nuque), S Danny McCray (nuque), OT Jordan Mills (pied), QB Tony Romo (nuque), WR Devin Street (cheville), QB Brandon Weeden (commotion), S James Wilcox (nuque)

Mis à part les absences (attendues) de Cruz et Beason, il n’y a pas grand chose à signaler dans le rapport des blessés (mis à part pas mal de blessure à la nuque chez les Cowboys, sûrement dues à leur grosse tête).

Ce qu’il faut regarder :

  1. La défense aérienne
    Dez Bryant. A la seule évocation de ce nom, n’importe quelle personne qui n’est pas un fan des Cowboys tremble. Peut être le receveur le plus complet en NFL (vitesse, taille, mains, physique…), Dez Bryant n’a pas de vraie faiblesse. Il sera probablement impossible de le stopper complètement mais il faudra absolument le limiter. Un match à environ 60 yards et pas de touchdown pour le receveur serait le signe d’une bonne performance de notre défense. De plus, avec Williams, Beasley et Witten, Dallas ne manque pas d’armes offensives et dispose d’un de ses points forts face à l’un de nos points faibles. Prince, DRC, Collins et Taylor vont avoir du boulot mais s’ils font un bon match, alors la victoire sera surement au bout.
  2. Le pass-rush
    Avec la perte de JPP pour une durée indéterminée, le pass rush a souffert cet été et ne semble plus être une force de l’équipe. Malgré des éléments prometteurs qui doivent passer un cap comme Damontre Moore ou Kerry Wynn, nos DE n’ont pas un joueur capable de faire peur un coordinateur offensif!. Face à l’exellente ligne offensive de Dallas, la tâche ne sera pas facile et il faudra aller remuer Romo pour permettre à nos DB de tenir leurs receveurs. Le meilleur pass-rusher sera peut être LB Devon Kennard, qui rentre dans sa seconde année après une saison rookie prometteuse.
  3. Eli Manning
    Eli Manning est passé à côté de ses matchs de présaison (comme d’habitude) et il n’a pas semblé être sur la même longueur d’ondes que ses receveurs. Néanmoins, les histoires de contrat sont maintenant derrières lui, il sera le quarterback des Giants pour les 5 saisons à venir et il peut maintenant se concentrer sur le terrain. Nous aurons besoin d’un grand Eli pour gagner.

Pronostic : Victoire 34-31

Bon, je ne suis pas forcément honnête mais je pense réellement qu’on peut gagner. Une chose est sure, les deux attaques vont bouffer les deux défenses. Mais nos DB (Prince Amukamara et Dominique Rodgers-Cromartie) sont meilleurs que leurs homologues texans (Carr et Jones) et ils pourraient réaliser le stop de plus. De même, nous sommes probablement meilleurs en ST et cela pourrait aussi faire la différence. En tout cas, je m’attends réellement à un match serré.

Free Agency 2014: Le bon, le moyen et le mauvais

Si il y a une chose sur laquelle tout le monde s’accorde c’est que l’intersaison 2014 des Giants ne ressemblait en rien aux précédentes. Alors que Jerry Reese nous avait habitué aux intersaisons calmes durant lesquelles les Giants faisaient peu de vagues en free agency, cette année il a surpris tout le monde en dépensant plus de 115 millions $ sur 23 joueurs (si vous voulez savoir comment Reese a réalisé l’exploit de dépenser autant tout en restant sous le cap, lisez cet article).

Passons en revue les différentes transactions des Giants.

La signature de Ben McAdoo au poste d’OC et le ménage dans le staff: A

Après le départ (volontaire ou forc) de Kevin Gilbride, le choix des Giants pour le poste d’OC s’est porté sur le QB coach des Packers, Ben McAdoo. Malgré une absence d’expérience à la tête d’une attaque professionnelle, McAdoo était un candidat très sollicité cette année. Le jeune coach choisit les Giants probablement avec l’espoir de pouvoir récupérer le poste de Tom Coughlin quand ce dernier partira.
Cette signature a été suivi par le renvoi de 2 piliers du coaching staff: Mike Pope et Jerald Ingram. Danny Langsdorf – QB coach – et Craig Johnson – RB coach – ont rejoint le staff duquel on attend beaucoup en 2014.

La non reconduction des contrats de TE Brandon Myers et CB Corey Webster: A+

Au vu des performances (voire même absence de performance) de la part de ces 2 là en 2014, il n’y avait vraiment pas photo: ces joueurs devaient partir. Au du moins, ils ne devaient pas rester avec les contrats qu’ils avaient signé. Si Myers a déjà trouvé une nouvelle équipe, Corey Webster espère encore pouvoir jouer. Les Giants n’ont pas exprimé d’intérêt de ramener le CB vétéran avec un salaire minimum mais cela reste une possibilité.

L’extension de HC Tom Coughlin pour un an: A

Encore une fois, c’était une décision facile. Les Giants n’aiment pas laisser un coach commencer la saison avec plus qu’une saison sur leur contrat. Du coup comme l’équipe ne comptait pas se séparer de Coughlin, ils lui ont rallongé son contrat.

Resigner LB Mark Herzlich pour un an à 1 M$: A

Ce n’est pas une décision qui a un gros impact sur l’équipe mais ça reste néanmoins une bonne signature. A défaut de s’être imposé comme LB malgré plusieurs chances, Herzlich s’est au moins imposé comme un excellent Special Teamer. A 1 M$, resigner Herzlich est un bonne affaire.

Couper C David Baas: C+

Il est clair que les Giants ne pouvaient plus garder Baas, mais au vu des conséquences sur la masse salariale, cette décision est notée un peu moins bien que les autres. Sans avoir été particulièrement mauvais, Baas n’a jamais été à la hauteur de son contrat. Ajoutez à cela des blessures à répétitions et un refus de réduire son salaire et vous avez tous les ingrédients pour pousser les Giants à se séparer de leur C.

Réduire le salaire de G Chris Snee: A

Snee a été plus sage que Baas en acceptant une réduction de salaire plutôt que de voir son contrat déchiré. Son salaire de 2014 est passé de 7,2M$ à 1,1M$ avec 1M$ en prime de résultat faisant passer son impact sur la masse salariale  de 5,6M$ en 2014 au lieu de 11,7M$.

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Les besoins des Giants

Maintenant que nous avons fait le bilan de chaque position et passer en revue les joueurs des joueurs en fin de contrats, il est temps de s’intéresser aux besoins de l’équipe et des potentielles cibles de Jerry Reese une fois que le marché s’ouvrira le 11 mars prochain.

Pour ce qui est des besoins, nul doute que la ligne offensive est une priorité et on sait déjà que l’équipe compte s’intéresser au G durant la free agency. Mais quid des autres positions? Au vu des performances de 2013, des contrats expirant et de l’état de l’effectif, j’ai classé les besoins de l’équipe de la manière suivante (du plus prioritaire au moins prioritaire):

  • OL: Et si on doit faire un classement interne, ça donnerait G, C et enfin OT. Tout commence ici. Qu’on parle de protection du QB ou d’ouvrir le chemin pour le running game, les Giants ont besoin de meilleurs joueurs dans leur ligne pour que toute l’attaque s’améliore.
  • LB: Tant que Beason n’est pas resigner, on va partir du principe qu’il manque un MLB de qualité dans cette escouade.
  • DE: Avec Justin Tuck sur le départ, Jason Pierre-Paul qui se remet d’une saison criblée de blessures et Mathias Kiwanuka qui ne semble plus rien avoir à offrir, les Giants manquent terriblement de pass rushers. J’avais dans un premier temps mis les RB avant les DE mais étant donné qu’il est plus facile de trouver un bon RB qu’un bon DE, cette dernière catégorie monte d’un cran
  • RB: On a absolument aucune idée de qui va mener la charge en 2014: Brandon Jacobs a pris sa retraire, David Wilson se remet d’une blessure au cou, Andre Brown et d’autres sont en fin de contrat. Les seuls RB sous contrat en 2014 sont Wilson et Michael Cox
  • TE: L’expérience Brandon Myers était un véritable désastre et les Giants n’ont plus qu’Adrien Robinson et Larry Donnell dans leur effectif. Ces 2 joueurs manquent terriblement d’expérience et Ben McAdoo a insisté sur l’importance d’avoir un bon TE dans son attaque.
  • CB: Corey Webster, Trumaine McBride et Aaron Ross deviendront des free agents laissant Prince Amukamara comme seul CB avec un minimum d’expérience chez les Gmen.
  • WR: Je pense que les Giants se remettront sans trop de difficultés du départ de Hakeem Nicks qui était de toute façon déjà ailleurs en 2013. Victor Cruz est un top WR avec pas mal d’expérience tandis que Rueben Randle et Jerrel Jernigan, bien qu’inexpérimenté, ont beaucoup de potentiel.
  • DT: Les Giants n’ont pas de gros manque au poste de DT mais perdre Linval Joseph sera quand même un peu difficile à avaler. Cela fera penser à la perte de Barry Cofield. Généralement quand Jerry Reese laisse partir un joueur, c’est parce qu’il sait que celui n’a plus rien à offrir aux Giants. Mais dans le cas de Joseph aujourd’hui comme Cofield il y a quelques années, c’est le manque d’argent qui force Reese à se séparer d’un bon joueur.
  • K: Josh Brown n’a toujours pas resigné de contrat et on aurait bien besoin de ses services pour le futur. Mais si on le perd, je suis sûr que les Giants pourront lui trouver un remplaçant sans problème.
  • QB: Non il ne s’agit pas ici de remplacer Eli Manning mais plutôt de remplacer son remplaçant, Curtis Painter. On ne sait pas encore si Ryan Nassib est prêt à assumer un rôle de QB2. Même si il ne jouerait de toute manière pas beaucoup, les Giants ne peuvent pas se permettre de mettre un joueur en qui ils n’ont pas confiance derrière Eli.
  • S: Vu que je me suis mis à lister tous les postes de l’équipe, pourquoi s’arrêter en si bon chemin? Les Giants ont ce qu’il faut avec Antrel Rolle et Will Hill mais garder Stevie Brown et/ou Ryan Mundy serait pas mal non plus.
  • P: Steve Weatherford continue à faire son job et ne nous donne aucune raison de changer de P pour le moment. Mais si jamais le punter du siècle se présentait à notre porte demandant à jouer pour un salaire inférieur ou égal à Weatherford, le refuserions nous? 😛
  • LS: La même chose s’applique à Zac DeOssie

Voilà donc mon classement avec un top 3 qui est OL, LB et DE. Je suis en léger désaccord avec ProFootballFocus que les Gmen ont surtout besoin d’un DE, G et CB avant tout mais leur graphique est quand même intéressant.

Free Agency 2014 : Le point sur les joueurs libres de New York

Si le mois de février et de mars sont souvent des mois tristes, car synonyme de fin de saison, pour tout fan de Football, il n’en reste pas moins que c’est une des périodes les plus excitantes de l’année. Il s’agit soit, pour les équipes qui sortent d’une bonne saison, d’un moyen de se renforcer et d’aller décrocher une bague pour l’année prochaine, soit, pour les autres équipes dont la saison est terminée depuis octobre, dont la notre, de trouver le moyen de se relancer.

Dans notre cas, la situation n’est pas catastrophique et il n’est pas nécessaire d’entamer une reconstruction de zéro. Des bons éléments sont déjà là, dont un QB, et il est nécessaire de faire des achats intelligents pour nous permettre de retrouver les playoffs. Si les meilleurs joueurs disponibles et qui pourraient intéresser les Giants seront analysés dans un prochain article de Thiergow, il est aussi nécessaire de conserver certains joueurs actuels, en se laissant une marge suffisante pour recruter par la suite. On va donc aujourd’hui analyser tous les joueurs actuels de New York qui vont se retrouver libre le 11 mars prochain.

  •  Unrestricted Free Agents :

Justin Tuck : DE, 30 ans
L’emblématique DE va être agent libre. Ensuite, je ne vois pas Reese s’aligner sur la meilleure offre; sa volonté de rajeunir l’effectif couplée à celle de ne pas surpayer un joueur qui a fait une bonne saison sur les trois dernières devrait permettre à Tuck d’enfiler une autre tunique l’année prochaine.

Corey Webster : CB, 32 ans
Les Giants disposaient d’une option pour prolonger Webster qu’ils n’ont pas levé. Webster sera donc sans club à partir du 11 mars et, malgré son envie de continuer, il est peu probable de le revoir sur un terrain avec un corps qui commence à dire stop.

Jon Beason : MLB, 29 ans
La priorité affichée des Giants concernant nos FA. Beason, arrivé contre un 7eme tour de  draft, a fait part de son envie de rester à New York et il devrait, on l’espère, être entendu.

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Jerry Reese en vrac…

Le NFL Combine qui a eu lieu la semaine dernière est l’occasion pour les GM et les coaches de s’exprimer durant l’intersaison. Reese a naturellement participé aux conférences de presse et avait beaucoup de choses à dire sur l’intersaison des Giants.

Jerry Reese a déclaré que la situation contractuelle d’Eli Manning ne devrait pas être revue cette année. Pour rappel, l’impact d’Eli Manning sur la masse salariale des Giants en 2014 sera de 20,4 millions $.

L’objectif du general manager des Giants cette année est de rajeunir l’effectif. En d’autres termes, l’équipe ne compte pas faire trop d’efforts pour garder les vieux joueurs comme Justin Tuck ou Jon Beason.
Comme le GM place ses espoirs dans la jeunesse, il attend naturellement beaucoup de progrès de la part de Rueben Randle.

Avec Eli Manning toujours sous contrat, on pourrait croire que l’équipe ne serait pas intéressée par un QB. Jerry Reese affirme le contraire en disant que si la bonne opportunité se présente, ils prendront un QB à la draft. Reese a néanmoins tempéré ses propos en disant qu’il est peut probable qu’une opportunité intéressante se présente durant le premier tour pour les Giants.
Il faut toujours prendre à la légère ce qui se dit durant l’intersaison car beaucoup d’équipes font des fausses déclarations pour leurrer les autres. Ici Reese pourrait faire croire qu’il aime beaucoup un QB pour inciter une équipe à proposer un échange de places dans la draft. D’ailleurs Reese a publiquement déclaré qu’il aimerait bien descendre dans la draft cette année. Si généralement toutes les équipes cherchent à « trader down » chaque année, Reese ne l’avait jamais exprimé clairement auparavant.

Avec tout le brouhaha autour de Michael Sam qui est sorti du placard, Jerry Reese dit ne vouloir s’intéresser uniquement à ce que Sam peut faire sur le terrain et non sa vie privée.

Concernant la reconstruction de la ligne offensive, Reese compte dans un premier temps favoriser la promotion interne puis ensuite se tourner vers la free agency et la draft.

La NFL a officiellement annoncé que le plafond salarial en 2014 sera de 133 millions $. Naturellement, cette annonce a fait plaisir au GM des Giants.

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Bilan par position 2013: Cornerback

Comme chaque année, Big Blue Blog fait le bilan de chaque position et en 2014, j’apporte mon aide à Thiergow. Après avoir décrypté les performances de nos QBde nos RBde nos WRde nos TEde nos OL, de nos DL et de nos LB, il est temps aujourd’hui d’aborder notre backfield défensif avec les CB.

#20 Prince Amukamara : 16 matchs joués, 16 titularisations, 76 placages, 14 passes déviées, 1 interceptions, 2 Fumbles forcés.

Prince Amukamara est un joueur qui a été sélectionné par les Giants après une chute le jour de la Draft. Si ce joueur, au cours de ses premières saisons, n’a pas paru être un top CB de la ligue, contrairement à d’autres CB de cette draft (Haden ou Patrick Peterson), il n’en reste pas moins un joueur solide, sur lequel on peut compter pour faire son boulot. Il ne renverse jamais le cours d’un match mais passe rarement aux travers d’une rencontre. Prince a suivit une progression constante et son année 2013 est sa meilleure depuis qu’il est en NFL. Sur cette saison, il n’y a rien à redire, il a été comme ses coéquipiers défensifs ; solides, voire bons jusqu’à ce que l’attaque fasse l’erreur de trop et que notre défense ne puisse plus suivre. En 2014, Amukamara entrera dans la dernière année de son contrat rookie et on espère qu’il aura à cœur de se montrer encore plus pour signer le plus gros chèque possible en 2015.

#38 Trumaine McBride : 15 matchs joués, 10 titularisations, 32 placages, 15 passes déviées, 2 interceptions, 1 fumble forcé.

L’explosion de l’année ! Trumaine McBride vivait, en 2013, sa 6eme année en NFL et il venait d’arriver dans sa 4ème équipe différente. Il sortait d’une saison quasiment blanche avec les Jaguars, lorsqu’il a signé, on n’en attendait rien, si ce n’est, au mieux, une implication en ST. Cependant, McBride  a été l’une des révélations des Giants. En moyenne, il a détourné une passe par match, il est apparu très solide et il s’est imposé comme un titulaire indiscutable (d’autant qu’avec les blessures de Ross et Webster, on n’avait plus trop de choix). Signé l’année passée pour un an, McBride est aujourd’hui FA. On espère surement tous le revoir du côté de New York en 2014.

#24 Terrell Thomas : 16 matchs joués, 7 titularisations, 58 placages, 1 sack, 7 passes déviées, 1 interception (retournée pour 65 yards), 1 Fumble forcé.

Après deux saisons blanches suite à des ruptures des ligaments du genoux, Thomas avait accepté une grosse baisse de salaire pour rester dans l’effectif en 2013. Le moins que l’on puisse dire, c’est que ses genoux ont tenu. Figurant, à tous les avant-matchs, dans la liste des joueurs incertains, Thomas n’aura pas manqué une rencontre; il en a même commencé 7. Dans un rôle différent du sien avant sa blessure, Thomas aura montré de bonnes choses. Cependant, son manque de vitesse est apparu flagrant sur un bon nombre d’action; ce qui semble normal avec ce genre de blessure. Aujourd’hui Free Agent, un retour en 2014 serait une bonne nouvelle après sa saison 2013 réussie, mais il ne faut pas oublier qu’il s’agit d’un joueur très fragile et donc qu’on peut difficilement voir à long terme avec Thomas.

#23 Corey Webster : 4 matchs joués, 2 titularisations, 8 placages, 1 passe dévié.

Ancien leader de nos DB, Webster a vécu une année 2013 très compliquée. D’abord, il est passé très proche de se faire couper après une saison 2012 atroce. Finalement, après négociations, il accepte une grosse baisse de salaire pour rester dans l’effectif. Malheureusement pour lui, il n’y a pas grands chose à dire sur cette saison. Il aura enchaîné les blessures et ne jouera finalement que peu de matchs. Alors que les Giants disposaient d’une option pour le prolonger en 2014, elle ne sera finalement pas activée par Reese. Webster finit donc une aventure avec les Giants commencé en 2005 dans laquelle il aura gagné deux bagues et se sera montré en véritable leader de nos arrières défensifs. Aujourd’hui, Webster a affirmé vouloir continuer à jouer mais, avec un corps qui commence à dire stop, il n’est pas certain qu’il retrouve une équipe, et ce malgré son expérience.

#31 Aaron Ross : 4 matchs joués, 2 titularisations, 4 placages, 5 passes déviées, 1 interception.

De retour à New York après un passage à Jacksonville qui ne restera pas dans les mémoires, Ross a été très bon, le peu de temps où il a joué. Ses stats sont impressionnantes : Plus de passes déviés que de matchs joués et que de placages, se permettant même une interception, Ross était parti pour être une belle surprise alors qu’on attendait pas grand chose de son retour. Malheureusement, il s’est rapidement blessé et à du mettre un terme à sa saison. Alors qu’il avait été signé pour un an, il est probable de revoir, selon moi, Ross de retour en 2014 avec le bel uniforme bleu (Plus en sera dit prochainement sur ce blog; et oui, je fais du teasing ^^).

#28 Jayron Hosley : 11 matchs joués, 1 titularisation, 6 placages, 1 passe déviée.

Année discrète voire décevante pour Hosley. Drafté au troisième tour en 2012, il était légitime d’espérer qu’Hosley pointerait le bout de son nez en 2013, d’autant plus que la concurrence de faisait pas rage à son poste avec des blessés importants (Ross et Webster). Finalement, Hosley a été très discret. Je n’ai malheureusement pas son nombre de snaps joués mais je doute qu’il soit important. On espère voir enfin du talent chez ce joueur, histoire qu’il ne poursuive pas la série des déceptions que deviennent les joueurs draftés au troisième tour à New York, sous le règne de Jerry Reese.

#37 Charles James : 12 matchs joués, aucune titularisation, 2 placages.

Rookie non-drafté, James aura été récupéré par New York et sera, à l’issu des finals cuts, récupéré dans le practice squad. Avec les blessures de Ross et Webster, il sera récupéré dans le roster, lui permettant de découvrir la NFL, s’autorisant même deux placages.

Les Giants en vrac…

Les Giants en vrac

Pour Carl Banks, Corey Webster a abandonné ses coéquipiers cette saison.

Les Browns auraient voulu que Bill Parcells vienne prendre la suite Michael Lombardi et Joe Banner à Cleveland.

Damontre Moore s’est fait opéré de l’épaule récemment et espère récupérer rapidement pour prendre du muscle durant l’intersaison.

Victor Cruz essaye de persuader les Giants de resigner Hakeem Nicks.

L’ancien backup DE des Giants et double champion du Super Bowl Dave Tollefson a déclaré prendre sa retraite.

Linval Joseph a déclaré sur son Twitter vouloir rester avec les Giants. Néanmoins ça ne veut pas dire qu’il sera prêt à accepter n’importe quoi: en effet le jeune DT précise aussi qu’il veut « s’occuper de sa famille » c’est-à-dire signer un gros contrat. Vu la manière dont il a joué dernièrement, on peut comprendre qu’il ait de telles ambitions et il a bien le droit.

L’ancien GM des Chicago Bears, Jerry Angelo, a classé Eli Manning en 20e position sur la liste de QB.