NFL Draft 2013: Les Gmen réagissent à la sélection de Pugh

Si le choix de Pugh a suscité beaucoup d’interrogations chez les fans, pour le front office et le coaching staff de Big Blue cette sélection est solide.

Reese a commencé sa conférence avec la presse en évoquant la versatilité de Pugh:

« We’ve got offensive tackle (Justin) Pugh from Syracuse, terrific football player. We think he’s really versatile. The Giants, we like guys that can do multiple things. We think this guy can play left tackle, right tackle, either guard, and actually (offensive line coach) Pat Flaherty thought he could even play center. He thought he had that kind of skill set. It’s hard to pass up those kinds of guys, really good football player. People ask about his arm length and that wasn’t an issue for us. We looked at him and when you see guys with 32-inch arms playing the offensive line, especially the tackle the position. I looked at tape after tape after tape and I never could see the arms come into play because I was looking for an excuse to downgrade him but you can never find that. This guy is really productive against the run, against the pass and he was too good of a value. As a matter of fact, he was the highest guy on our board, so we got value and the highest guy on our board. You guys think I’m joking when I say that, but it’s absolutely true, the highest guy on our board. »

Le GM de Big Blue ne voit donc pas le manque de longueur de bras comme un problème (pourtant Reese dit avoir réellement cherché une excuse pour baisser la note de ce joueur) et comme pour David Wilson l’année dernière, il affirme que Pugh était le meilleur joueur disponible sur son board.

Reese voit Pugh avant tout comme un OT et a élogié son intelligence et son leadership.

Pugh avait souffert d’une blessure à l’épaule cette saison mais Reese dit n’avoir aucune inquiétude à cet égard.

En parlant du fait que beaucoup de joueurs de ligne ont été sélectionnés au premier tour, Reese a eu à répondre à ce que l’ancien GM des Giants George Young aurait pensé de cette draft:

« George, I’m sure he’d smile about it. George (said) you win with big people. You win with big people and you’ve got to have them. We are going to have another young guy in our offensive line fold that we really like. Again, when people talk about the short arms a little bit I think about Rosie Brown, who was a great player here and Hall of Famer and was a scout for a long time. One thing Rosie said to me one time was that you can never find a perfect player and so he’s not perfect, but he’s a really good football player and we‘re glad to get him. »

Reese a expliqué que l’équipe souhaitait drafter un OL:

« Obviously, we could see that the offensive line is aging a little bit as well, but we go into the draft like always and we look for the best player and we got that combination. We were sitting there at 19, and really sweating it a little bit because those guys were coming off pretty quickly and he came right to us, right where we had him and a good player for us at that spot. »

Cette remarque me surprend un peu car j’ai toujours vu Reese comme un joueur draftant en fonction du talent sans tenir compte des besoins de l’équipe. La citation ci-dessus indique le contraire.

Reese avait beaucoup de choses positives à dire sur les qualités de run blocker de Pugh:

« The thing about him is when I make my notes: productive. This guy is really productive. He’s productive in the run game. He’s technical in the run game. He plays a like a high test score. He’s high percentage on pulls, on second blocks, on downfield blocks. You get excited about a guy that brings all that to the table because a lot times when you get offensive lineman they are little bit one-dimensional. This guy is technically sound on all levels. At the point of attack he’s technically sound. He’s got that finish ability that you like in your offensive linemen and in the second level he’s a high percentage getting out on the pulls. He’s a high percentage on the second level in the linebacker area and even downfield he’s a high percentage productive run and pass-blocker. »

Reese a continué l’interview en mentionnant à quel point Pugh est un joueur solide et propre. Il admet qu’il n’est très athlétique mais parle de Kareem McKenzie et David Diehl qui sans être des joueurs parfaits étaient des joueurs solides qui ont énormément contribué au succès de l’équipe.

Coughlin a également commencé son interview en louant la talent technique, la versatilité et l’intelligence de Pugh pour ensuite dire qu’il le voyait comme un RT. La premiÈre question était de savoir si il souhaitait qu’il joue RT dès son premier jour en NFL:

« Well, that is probably what will happen. But we will look at the rest of the draft and see what happens to come our way. And at the end of that we will assess our depth and see where we think we should start him out. He has been a tackle. I would expect him to stay there. Whether he goes over to the right side or not, and how fast he goes over there – we will have to decide. »

Étrangement, Coughlin a dit que Pugh aurait une chance de se battre pour le poste de RT titulaire. Il faut croire que la volonté de Reese de voir les rookies impliqués plus tôt dans le jeu a été entendue et (plus ou moins) acceptée par le head coach.

On a également demandé à Coughlin si l’idée de renforcer les lignes était quelque chose d’important pour lui:

« Well, it certainly was a strong consideration. I have always believed that if you are strong in the offensive and the defensive lines, you have a great chance to be competitive. And this is certainly consistent with that theory. We have got good young players here that are going to compete. We have veteran leadership here as well. It is a good situation to be in. Let’s let them compete. As best we can, we would like to be competitive and have challenges at all positions. As more competition as we can place, no matter what the position is, the better off as a team we are going to be. »

Coughlin a dit que la première chose qui l’a emballé à propos de Pugh fut sa réponse à la première question qui lui a été posée par les Giants. En effet, Pugh a rencontré les Giants durant le Combine et Marc Ross lui ademandé quel ancien joueur de l’Université de Syracuse il connaissait. Pugh a répondu « TomCoughlin » qui a joué et a également été coordinateur offensif de Syracuse. Cette réponse a été un par retour positif puisque les scouts se sont mis à rire et lui ont dit: « Bienvenue chez les New York Giants! »

Coughlin semblait très content de cette réponse surtout quand on sait quelle légende de la NFL est passé par Syracuse:

“He didn’t say Jim Brown. He said Coughlin. He passed the I.Q. test right away.”

Marc Ross a également réagi par rapport à la sélection de Pugh mais ne dit rien de bien différent par rapport aux autres donc je me contenterais de mettre un lien vers son interview.

Ce qui ressort de cette conférence de presse c’est que pour les Giants, Pugh est l’OL le plus versatile de tous les OL draftés au 1e tour et malgré ses petits bras reste un joueur solide techniquement et très intelligent.

Voilà qui devrait rassurer pas mal de fans inquiets.