Eli Manning pense que Cruz doit faire ce qui est dans son intérêt

Si les Giants ont commencé leur programme d’intersaison lundi dernier, ce n’est que hier qu’une poignée de joueurs sélectionnés participèrent à une conférence de presse avant que Jerry Reese ne vienne répondre à d’autres questions.

Bien entendu, Eli faisait partie des joueurs ayant participé à cette conférence de presse. Pour le QB titulaire de la franchise, une bonne partie des questions tournèrent autour de sa cible préférée: Victor Cruz.

Eli considère qu’il ne reverra pas Cruz avant que ce dernier ne signe un contrat à long terme:

« I have a feeling I’ll see Victor here when the contract’s done. That’s my gut feel, and I could be wrong. If he’s back here earlier, then that will be a bonus. »

Cruz a en effet décidé de ne pas participer au programme d’intersaison alors qu’il aurait pu signer un accord le protégeant en cas de blessure comme l’a fait Andre Brown. Cependant Eli pense qu’il est dans l’intérêt de son receveur de prendre ses distances durant les négociations:

« He’s got to do what is in the best interests of him, and that’s usually staying away and putting pressure to try to get the deal done. »

Les réponses d’Eli n’ont rien de bien surprenant. En effet, le QB partage le même agent sportif que Cruz – Tom Condon de CAA – et ayant lui même eu à renégocier son contrat, il sait comment se déroule les négociations.

Eli considère comme un bon signe la participation de Cruz à l’entraînement de Duke la semaine dernière et pense que la situation finira par se résoudre:

« I think they want him back, it’s just a matter of finding that line of the worth and dealing with the salary cap and all those issues to get him back at a good price. Hopefully all that gets worked out sooner than later, so he can get here, and we can continue to work and do everything we’ve got to do to have a strong run this year. »

En tout cas le QB ne compte pas influencer Cruz ou le front office pour qu’un contrat soit rapidement signé.

De son côté, Jerry Reese a une approche très sèche et claire à l’égard de Cruz: le GM rappelle que Cruz est actuellement (restricted) free agent et donc il n’est pas sous contrat avec l’équipe. Reese ne laisse rien filtrer à propos de l’aboutissement des négociations:

« We’ll see. I can tell you this, when we get ready to play, when the season starts, we’ll have some good players out there. I’m not sure if Victor will be there or not, but I don’t assume anything. »

Il ajoute même:

« One player doesn’t make your team, and so if Victor is not here, there’s other receivers here. »

De telles remarques de la part de Jerry Reese ne sont pas non plus surprenante. Si les Giants montrent qu’ils ont besoin désespérément de Cruz alors ce dernier ne risque pas de baisser ses prétentions salariales. À partir de là les négociations se débloqueront (et je pense que ça ne va pas tarder) quand l’une des 2 parties commencera à pedre des moyens de pression (et je pense qu’il s’agira de Cruz qui a déjà laissé entendre qu’il aimerait rester à NY).