Draft 2017 : notre avis en podcast

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C’est bon, après plein de reports, le podcast est enfin dans la boite. Cette nouvelle version est encore provisoire (comme le générique). L’idéal serait de faire 30 minutes mais on avait plein de choses à dire sur cette cuvée. N’hésitez pas à nous faire part de vos retours. Comme d’habitude, le podcast est sur SoundCloud mais vous pouvez le télécharger pour l’écouter hors-ligne. Bonne écoute 🙂

Jerry Reese a refusé une offre de trade des 49ers lors du premier tour de la draft.

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Il y a 2 semaines, Jerry Reese a effectué sa 11e draft en tant que General manager, soit près de 100 choix. Et il y a une constante sur ces choix, c’est que Reese n’a jamais effectué de trade down. Tous les ans pourtant, on entend des rumeurs sur d’éventuelles propositions mais difficile de démêler le vrai du faux. Et quand bien même l’offre est confirmée (comme l’an passé, où Reese a affirmé avoir décliné une proposition des Jets pour prendre Apple), l’offre n’est pas chiffrée.

Or, aujourd’hui, grâce à MMQB qui a suivi Lynch, le nouveau GM des Niners, on apprend que le dirigeant de San Francisco voulait le 23e choix du premier tour, celui des Giants. Ils ont proposé en échange leur 34ème (2e choix du second tour) et les choix numéro 111 et 143 (2 choix du 4e tour).

Cette information fait débat, d’autant plus qu’Evan Engram, le TE drafté avec le 23e choix est considéré par beaucoup comme un « reach », c’est un dire un joueur drafté plus haut que sa valeur pour combler un besoin de l’équipe. Peu de mock draft le mettait d’ailleurs au premier tour, surtout devant David Njoku, parti finalement au 30e choix avec les Browns. Pour beaucoup, Engram aurait encore pu être dispo au 34e choix, et cela aurait donc permis à Big Blue d’engranger 2 4e tours supplémentaires, dans une draft très profonde.

Personnellement, si je n’aime pas beaucoup le choix d’Engram (mon avis plus précis dans le podcast de ce weekend), je comprends totalement la stratégie de Reese. Tout d’abord, sur la notion de « reach », c’est quelque chose de basé sur le board des médias, sur les différentes mock drafts (et si Thiergow lit cet article, il va surement réagir au concept de mock draft qu’il déteste). Lors du 23e choix, je suis persuadé qu’Engram était un des meilleurs joueurs disponibles sur le board de Reese et que lui le voie comme un 1er tour de draft. On avait d’ailleurs déjà affirmé ça au moment de la draft d’Eli Apple, qui a finalement fait une saison rookie très prometteuse.

Ensuite, sur le refus de faire des trades downs, j’approuve totalement cette stratégie. La seule exception que je peux y faire c’est en cas de descente d’1 place, voire 2 maximum (comme les 49ers cette année). Si l’équipe qui monte veut un joueur qui ne t’intéresse pas, alors tu n’as rien à perdre à descendre. Mais en dehors de ces cas, il faut faire confiance aux Scouts, à ton board. Les équipes qui se baladent beaucoup dans la draft ne sont pas celles qui ont le plus de succès (Browns, Vikings…). Enfin, il y a un dernier argument qui peut rentrer en jeu, c’est la 5e année du contrat rookie. Si tu es persuadé que ton rookie va devenir un fort titulaire (et c’est le but d’un premier tour de draft), alors il faut dans la mesure du possible le prendre au premier tour pour avoir le droit d’activer une 5e année à son contrat à un coût raisonnable (cf. Odell Beckham l’an prochain). En revanche, le fait d’avoir pris Landon Collins au second tour fait qu’il sera FA dans 2 ans. Et je voudrais finir en parlant de ce trade. Avant cette draft et le trade up pour Bisnowaty au 6e tour, le dernier trade up était celui de Landon Collins. Les Giants tiennent à leurs tours de draft et ne s’en sépare que pour aller chercher un joueur qui est bien plus haut sur leur board que le choix de l’équipe qui est alors « on the clock ». C’était le cas pour Collins et les Giants sont alors allés chercher l’un des futurs défenseurs de l’année 2016 après un trade avec les Titans. Et qu’ont récupéré les Titans dans l’histoire ? Le receveur Dorial Green-Beckham, qu’ils ont finalement tradé pour une bouchée de pain aux Eagles et le FB Jalston Fowler, qui n’a démarré que 6 matchs et gagné moins de 75 yards en 2 ans. A moins de verser une véritable rançon (genre 2 seconds tours et un 4e pour notre 23e), je reste opposé à l’idée des trades backs et j’approuve la décision de Reese de la refuser, même sans être satisfait de l’utilisation de ce 23e choix.

 

Dalvin Tomlinson signe son contrat rookie

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Et d’un ! Ce mercredi, le DT Dalvin Tomlinson, drafté au second tour de la dernière draft a été le premier néo-Giants a signé son premier contrat professionnel. L’ancien d’Alabama devrait maintenant prendre part à tous les entraînements d’intersaison.  Depuis le dernier accord signé entre les joueurs et la ligue, les salaires des rookies sont encadrés et la marge de négociation réduite. Le nombre de grève est donc très réduit même si certains cas arrivent dans le cadre de franchises qui chipotent. C’était notamment le cas l’an passé entre Joey Bossa et les Chargers. Les Giants ne sont pas connus pour avoir de tels problèmes et font signer les joueurs draftés assez rapidement d’ordinaire. Nul doute que les 5 autres compères de cette classe 2017 des Giants sera signé prochainement.

Au passage, si vous voulez en savoir un peu plus sur Tomlinson, l’importance de sa mère dans son parcours et apprendre qu’il a été plusieurs fois champion de catch au lycée, vous pouvez lire son texte intéressant sur The Players’ Tribune.

Enfin, je vous parlais dans le dernier article d’un podcast, qui se fera bien mais qui a du prendre du retard pour cause de partiels. Il devrait être en ligne samedi normalement.

Joyeux anniversaire Big Blue Blog

NYGicone

Aujourd’hui est un jour spécial puisqu’on fête le huitième anniversaire de Big Blue Blog, et c’est également un anniversaire spécial puisque c’est le premier où je suis charger de ce blog. 8 ans, c’est long, très long et c’est beau, très beau. Le blog a été fondé le 6 mai 2009. A l’époque, Barack Obama était à la Maison Blanche depuis environ 100 jours, Raymond Domenech était sélectionneur de l’équipe de France de Football, le téléphone à la mode était l’Iphone 3g et Odell Beckham n’était qu’un jeune lycéen…. Depuis, tout ça à bien changé, mais le blog est toujours là.

Malgré les récents changements qui ont eu lieu et qui nous ont fait tourner au ralenti, la détermination et l’envie de poursuivre nos discussions sur nos Giants est toujours là. Cette 7e année qui s’achève a été compliqué, avec le départ de Thiergow trop occupé depuis longtemps par une vie professionnelle chargée mais qui souhait poursuivre autant que possible. Moi même, mes études (et mon année en Erasmus), m’on pris beaucoup de temps et je n’ai pas pu écrire autant que je le souhaitait. Pourtant, l’idée d’arrêter est loin d’occuper mon esprit et j’ai plein de projets, que ce soit avec un podcast débrief de la draft à venir en début de semaine, la refonte graphique du blog au mois de juillet ou des articles de fond pour égailler votre été. Et si je souhaite, et Thiergow avant moi, faire tout ça, bénévolement, on le rappelle, c’est parce que les discussions et les échanges avec les lecteurs sont toujours passionnants. Je souhaite donc, très sincèrement, vous remercier pour votre participation à ce blog, que ce soit en tant que lecteur ou dans les commentaires, où les débats ont récemment pu être acharnés mais toujours intéressants (et ça a également été le cas avec la draft).

Je tenais également à remercier Thiergow, pour ce blog, et la création de cette communauté, mais aussi Baptiste, qui anime avec moi les podcasts, Clément, qui s’occupe du compte twitter et tous les autres. L’année à venir sera belle, et j’espère que le bilan sera plus joyeux dans un an.

Baptiste, aka @Rookiebzh

Avec le 23e choix de la draft 2017, les Giants sélectionnent TE Evan Engram

Depuis plusieurs années, les fans de Big Blue see plaignaient de la faiblesse du poste de TE. Aujourd’hui, Reese a décidé d’utiliser son premier tour de draft sur ce poste pour recruter l’ancien d’Ole Miss (la fac d’Eli Manning) : Evan Engram.

N’ayant pas pu observer le joueur pour l’instant, je vous renvoie à la fiche faite par Touchdown Actu.

http://www.touchdownactu.com/167247/fiches-nfl-draft-2017-evan-engram-tight-end/

Sans aborder le joueur (vu que je ne l’ai jamais vu jouer), je suis assez septique sur le choix un TE mais c’est plus un problème de philosophie de draft que j’avais déjà expliqué. De plus, comme l’an passé avec Apple, Reese semble avoir vu ses options lui filer sous le nez et à du se retrouver avec ce qui s’apparente à un Reach. Mais l’expérience d’Apple a donné raison au GM des Giants….

Couverture de la draft sur Big Blue Blog

À l’approche de la draft, le blog a été inhabituellement inactif, semblant à l’arrêt, je vous dois donc quelques explications. Non, je n’ai pas lâché l’affaire, loin de là. La volonté d’écrire est toujours présente et même si je n’ai pas pu bien suivre les prospects cette année, j’aurais quand même aimé parler un peu des stratégies et des joueurs possibles. Mais voilà, en vacances aux États-Unis (ce qui va me sauver quelques heures de sommeil pour la draft), mon ordinateur à décidé de me lâcher. Impossibilité d’écrire quoi que ce soit avant mon retour en Europe la semaine prochaine. J’écris d’ailleurs cet article sur mon téléphone, j’ai connu plus pratique.

Il ne va donc pas m’être possible d’analyser immédiatement les choix des Giants cette année, surtout que je connais peu les prospects. Je poste donc cet article pour vous laisser débattre dans les commentaires et je posterai des articles pas très développé avec chaque choix, pour plus de clarté. On reviendra en profondeur sur cette draft la semaine prochaine avec articles écrits et détaillés et podcast.

En attendant, vous pouvez nous suivre sur Twitter où j’essaierai d’être actif pendant la draft (mais je ne spoilerai pas les choix de Big Blue). À partir du 20e choix, ce sera silence radio jusqu’au pick des Giants. Avant comme après, n’hésitez pas à venir nous parler si vous le souhaitez. Je rappelle, pour ceux qui l’ignorait, que nos amis de Touchdown Actu ferront un live audio pendant la draft et vu ce qu’ils avaient fait les précédentes années, nul doute que ce sera excellent.

Enfin, pour parler rapidement de la draft, c’est le flou absolue en ce moment pour nous. La rumeur d’un Quarterback est présente même si je resterai surpris qu’on en prenne un avant le troisième tour. On parle aussi un trade mais je rappelle qu’en 10 ans, Jerry Reese n’a jamais fait de trade down Et je serai extrêmement surpris (et mécontentement) que ça arrive jeudi. Le trade up n’est pas impossible mais il faudrait vraiment que ça en vaille le coup. En dehors d’une montée pour TE OJ Howard à la 20e place, je ne vois pas un tel scénario arriver.

Les rumeurs les plus insistantes nous donnent un OT, notamment Boles de Utah. Personnellement, je suis un grand fan de LB Zach Cunningham qui rendrait notre défense terrifiante. En tout cas, la franchise semble avoir été bien plus discrète que l’an passé où l’attrait pour Floyd et Conglin avait fuité dans la presse et Reese surpris son monde avec Eli Apple. Une grosse surprise n’est donc pas à exclure. Le suspens touche à sa fin, la draft, c’est ce jeudi, pour le premier tour, à 2h du matin en France. Le choix des Giants n’arrivera pas avant 4h du matin à mon avis.

Le calendrier de présaison connu

NYGicone

Ce lundi, la NFL nous a donné un signe du retour du football, enfin presque. En effet, si la ligue a annoncé hier un calendrier de matchs, ce ne sont que les matchs de présaison qui n’ont aucune importance et qu’il faudrait, à mon avis, réduire d’un ou deux matchs pour faire souffler les joueurs.

Quoiqu’il en soit, en 2017, il y aura de nouveaux quatre matchs et comme chaque année ou presque ce sont les mêmes adversaires qu’affronteront les Giants. Ainsi, en semaine 3, nous retrouverons les Jets pour le traditionnel Snoopy Bowl (j’ignore le nom officiel de ce match mais le trophée Snoopy est quand même la meilleure chose qui ressort de ce match) et, en quatrième et dernière semaine, les Giants retrouveront les champions en titre, les Patriots.

Pour les 2 premiers matchs, on innove légèrement avec une première réception des Steelers que l’on avait déjà joué en 2014 puis un déplacement à Cleveland, qui pourrait être un match intéressant vu la jeunesse des Browns.

Mais clairement, pour le vrai football, on attendra plutôt septembre, en espérant que ces matchs d’août ne nous laisse pas 1 ou 2 joueurs sur la touche.